Una Nueva Investigación Muestra Que Los Neandertales Nacieron Con Cuerpos Anchos Y Huesos Robustos

Nuevo estudio muestra que los neandertales eran fornidos desde su nacimiento

Los restos de un bebé neandertal hallados cerca de Le Moustier en Francia pertenecen a uno de los sceletons mejor conservados de estos homínidos. El niño murió a la edad de cuatro meses como máximo; por qué, no estará claro. Musée national de Préhistoire, Les Eyzies-de-Tayac Sireuil / Ph. Jugie

Los científicos investigaron si las diferencias en el físico entre los neandertales y los humanos modernos son genéticas o están causadas por diferencias en el estilo de vida, y encontraron que los cuerpos anchos y los huesos robustos de los neandertales se formaron al nacer.

Si un neandertal se sentara a nuestro lado en el subterráneo, probablemente notaríamos primero su frente retraída, sus prominentes crestas de las cejas y su rostro sin mentón y saliente. Solo en una inspección más cercana notaremos su cuerpo más ancho y grueso. Investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig han investigado ahora si las diferencias en el físico entre los neandertales y los humanos modernos son genéticas o están causadas por diferencias en el estilo de vida. Su análisis de dos esqueletos bien conservados de neonatos neandertales muestra que los cuerpos anchos y los huesos robustos de los neandertales se formaron al nacer.

Las líneas evolutivas de los humanos modernos y los neandertales divergieron hace unos 600.000 años. Los paleoantropólogos saben por los hallazgos óseos que los neandertales poseían no solo una frente retraída, crestas prominentes en las cejas y un rostro sin mentón saliente, sino también un físico diferente. Tenían huesos más robustos, una pelvis más ancha y miembros más cortos. Esto puede haber sido una adaptación evolutiva al clima más frío de Europa y Asia, ya que un cuerpo más compacto pierde menos calor en el medio ambiente. Sin embargo, las diferencias esqueléticas también pueden haber surgido como resultado de diferentes estilos de vida y patrones de actividad, porque las tensiones mecánicas afectan la formación de los huesos.

Para abordar este enigma, los científicos de Max Planck examinaron dos esqueletos de bebés neandertales. Uno de los esqueletos era de la cueva de Mezmaiskaya en el Cáucaso, donde en 1993 los arqueólogos descubrieron uno de los esqueletos de Neandertal mejor conservados jamás encontrados en un área solo un poco más grande que una página A4. Al final resultó que, los neandertales habían enterrado a un recién nacido de aproximadamente dos semanas en la cueva hace 70.000 años. El segundo espécimen era un bebé de no más de cuatro meses de una cueva cerca del pueblo de Le Moustier en la Dordoña francesa. “Ambos esqueletos estaban excepcionalmente bien conservados. Además, provienen de dos sitios que están muy separados geográficamente, por lo que no solo están muestreando una parte restringida del rango neandertal ”, dice Tim Weaver de la Universidad de California, Davis, y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

Los investigadores determinaron la longitud y el grosor de los huesos de la pelvis, las piernas y los brazos y los compararon con datos de 68 recién nacidos o fetos de humanos modernos de una colección del Museo Nacional de Historia Natural en Washington. Los resultados muestran que los bebés neandertales nacieron con muchas características de los neandertales adultos. Es probable que las diferencias en el físico sean de naturaleza genética, ya que los diferentes hábitos, como la caza y el uso de herramientas, no habrían afectado al esqueleto a esa edad. “El estudio de especímenes excepcionales, como los de Mezmaisakya y Le Moustier, nos muestra que el ‘bauplan’ neandertal probablemente estaba determinado por sus genes y no por su entorno o comportamiento”, dice Jean-Jacques Hublin, director de Leipzig Instituto Max Planck.

Aunque la dieta y la actividad materna pueden haber influido en el desarrollo del esqueleto neonatal, los investigadores creen que las diferencias genéticas son una explicación más probable. Algunos hallazgos, como las extremidades más cortas, son consistentes con la hipótesis climática, que establece que el cuerpo del neandertal se adaptó al frío, mientras que otros, como un hueso púbico alargado, son más difíciles de explicar pero pueden estar relacionados con el nacimiento o la marcha.

Publicación : Timothy D. Weaver, et al., “Postcráneo neonatal de Mezmaiskaya, Rusia y Le Moustier, Francia, y el desarrollo de la forma corporal neandertal”, PNAS, 2016; doi: 10.1073 / pnas.1523677113

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