Una Nueva Investigación Muestra Que Las Arañas Más Venenosas Del Mundo Son Primas

Un estudio muestra que las arañas de tela en embudo y las arañas ratón están relacionadas

Esta araña altamente venenosa (Hadronyche venenata) pertenece a un grupo comúnmente conocido como arañas de tela en embudo australianas. El nuevo estudio muestra que está estrechamente relacionado con otro grupo de arañas muy venenosas conocidas como arañas ratón. Mariscal Hedin

Es posible que dos grupos de arañas altamente venenosas se vean más en reuniones familiares. Un nuevo estudio dirigido por el biólogo Marshal Hedin de la Universidad Estatal de San Diego descubrió que dos linajes de arácnidos peligrosos que se encuentran en Australia, durante mucho tiempo clasificados como parientes lejanos en la taxonomía oficial, son, de hecho, primos evolutivos relativamente cercanos. Los hallazgos podrían ayudar en el desarrollo de nuevos antivenenos, así como también señalar nuevas formas de insecticidas.

Las arañas en cuestión son las de las familias Atracinae y Actinopodidae e incluyen arañas de tela en embudo australianas y arañas ratón del este de Australia, respectivamente. Un miembro de Atracinae, Atrax robustus, es considerado por muchos como la araña más venenosa del mundo.

“Un número razonable de personas son mordidas cada año, pero básicamente ya nadie muere debido a la amplia disponibilidad de antiveneno”, dijo Hedin.

Históricamente, se pensaba que las arañas se habían separado de un ancestro común hace más de 200 millones de años y, por lo tanto, solo estaban relacionadas de forma lejana. Según su anatomía y otros rasgos, las arañas de tela en embudo y las arañas ratón se parecen mucho a otras especies de arañas que se sabe están relacionadas lejanamente. Sin embargo, basándose en su veneno muy similar (el mismo antiveneno puede tratar las picaduras de Atricinae y Actinopodidae), muchos biólogos sospecharon que estos grupos de arañas podrían estar más estrechamente relacionados de lo que se pensaba.

“Las redes en embudo siempre encajaron de manera incómoda en su lugar taxonómico”, dijo Hedin. “Pude ver la escritura en la pared”.

Así que él y sus colegas, con la ayuda de biólogos de Nueva Zelanda y Argentina, recolectaron nuevas arañas de ambas ramas en toda Australia, buscaron especímenes de museos y allanaron la propia colección de Hedin para encontrar docenas de especímenes que representan varias ramas de arañas, tanto cercanas como lejanas. . Luego, los científicos secuenciaron grandes porciones de los genomas de las arañas, buscando patrones genéticos que revelarían cómo se relacionan las especies entre sí.

Después de este análisis, los investigadores descubrieron que las arañas de tela en embudo australianas y las arañas ratón estaban, de hecho, bastante relacionadas, aunque no está claro exactamente cuándo divergieron de un ancestro común. Además de resolver ese misterio, Hedin y sus colegas descubrieron la existencia de tres familias taxonómicas de arañas completamente nuevas. Los investigadores publicaron sus hallazgos el mes pasado en Nature Scientific Reports.

Las bases de datos de taxonomía en línea ya han comenzado a actualizarse para reflejar estos cambios, dijo Hedin. “Hemos resuelto de manera convincente esta relación”.

Conocer la ascendencia de estas arañas podría ayudar a los científicos a diseñar una especie de antiveneno de uso general para tratar las picaduras de una amplia variedad de especies de arañas relacionadas, explicó Hedin. Además, el veneno de la telaraña en embudo y de la araña del ratón es notable por contener muchos tipos diferentes de moléculas de péptidos, incluidas algunas que se dirigen específicamente a los insectos. Saber más sobre cómo evolucionó su veneno podría ayudar a los bioingenieros a diseñar bioinsecticidas que se dirijan a los insectos pero que sean inofensivos para los animales vertebrados.

Publicación: Marshal Hedin, et al., “Reclasificación filogenómica de las arañas más venenosas del mundo (Mygalomorphae, Atracinae), con implicaciones para la evolución del veneno”, Scientific Reports volumen 8, número de artículo: 1636 (2018) doi: 10.1038 / s41598-018 -19946-2

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