Tecnología De Conversión De Residuos En Energía Disponible Comercialmente En EE. UU.

tecnología de digestor anaeróbico

Ruihong Zhang, profesora de ingeniería biológica y agrícola de UC Davis, ha estado trabajando en su tecnología de digestor anaeróbico durante la última década. Foto de Karin Higgins / UC Davis

¿Su empresa está buscando su propio sistema de digestión anaeróbica con alto contenido de sólidos? Bueno, no busques más. Inventado por un investigador de UC Davis, esta tecnología disponible comercialmente convierte los desechos sólidos en energía renovable y está disponible en los Estados Unidos.

La tecnología inventada por un investigador de la Universidad de California, Davis, que convierte los desechos sólidos en energía renovable está debutando hoy como el primer sistema de digestión anaeróbica de alto contenido de sólidos disponible comercialmente en los Estados Unidos.

Ruihong Zhang, profesora de ingeniería biológica y agrícola de UC Davis, ha estado trabajando en su tecnología de digestor anaeróbico durante la última década, llevándola del laboratorio a la etapa piloto en 2006. Cuando Clean World Partners, una startup con sede en Sacramento que obtuvo la licencia la tecnología de UC Davis, presenta hoy el biodigestor en una empresa de envasado de Sacramento, California, será la primera vez que su investigación llegue al mercado.

“Aplaudo al profesor Zhang por este tremendo logro”, dijo la canciller de UC Davis, Linda PB Katehi. “Científicos como el profesor Zhang están ayudando a UC Davis a abordar los problemas globales más urgentes de nuestro tiempo. Su trabajo nos acerca un paso de gigante hacia el futuro sostenible que todos esperamos “.

El sistema de digestión anaeróbica se encuentra en American River Packaging. Convertirá 7,5 toneladas diarias de desperdicio de alimentos de los productores regionales de alimentos, incluida Campbell’s Soup Company, y media tonelada diaria de material corrugado no reciclable de ARP en gas natural. El sistema generará aproximadamente 1.300 kWh de energía renovable por día, satisfaciendo aproximadamente el 37 por ciento de las necesidades de electricidad de ARP y evitando que aproximadamente 2.900 toneladas de desechos ingresen a los vertederos cada año. El proyecto ha creado unos 22 puestos de trabajo.

“Este tipo de proyecto y tecnología está cambiando realmente la forma en que las sociedades tratan y ven los desechos como un recurso, lo que, en general, conduce a un mundo mejor, un medio ambiente más limpio y nuevos empleos”, dijo Zhang.

La digestión anaeróbica se basa en bacterias para descomponer el material de desecho biodegradable en ausencia de oxígeno. El sistema de Zhang convierte esos desechos en subproductos tan valiosos como energía renovable, compost, agua y fertilizantes naturales. Si bien la digestión anaeróbica no es una tecnología nueva en sí misma, las limitaciones operativas y de manejo de materiales habían impedido su adopción comercial.

A diferencia de la mayoría de los otros digestores que tratan principalmente desechos líquidos, como estiércol de granjas lecheras y aguas residuales municipales, la tecnología de digestor de alta velocidad de Zhang puede convertir desechos líquidos y sólidos, incluidos desechos de alimentos, desechos de jardín, residuos de plantas, papel y cartón.

Zhang también buscó superar dos barreras clave para el uso generalizado de digestores anaeróbicos: tiempo y dinero. La nueva tecnología hace que estos sistemas de conversión de residuos sean replicables, con muchos componentes prefabricados, lo que reduce el tiempo que lleva construirlos. Por ejemplo, el sistema Clean World Partners en ARP pasó de la tierra desnuda a la producción de energía en 90 días y costó entre $2 millones y $3 millones.

El sistema de Zhang también convierte los desechos en energía en la mitad del tiempo que otros digestores y produce más gases que pueden convertirse en energía limpia. Se espera que estas mejoras de eficiencia reduzcan los costos y maximicen la cantidad de energía producida y el volumen de desechos desviados del vertedero.

Clean World Partners se formó en 2009 para comercializar la tecnología de digestión anaeróbica de Zhang y llevarla a un mercado más amplio. La compañía planea abrir una segunda instalación de conversión de desechos utilizando la tecnología de Zhang en la estación de transferencia del área sur del condado de Sacramento en junio.

“Las contribuciones de Ruihong continúan siendo fundamentales para nuestro éxito como asesor clave”, dijo la directora ejecutiva de Clean World Partners, Michele Wong, exalumna de UC Davis. “Estamos orgullosos de trabajar con UC Davis y Ruihong para comercializar estas tecnologías”.

La instalación de digestión anaeróbica se desarrolló y probó por primera vez como una planta piloto en UC Davis. La universidad está trabajando actualmente con Clean World Partners para traer un biodigestor a gran escala al campus. Aunque todavía se encuentra en las etapas de planificación, se espera que ese biodigestor ayude a UC Davis West Village, la comunidad de energía neta cero planificada más grande del país a lograr su objetivo de generar tanta energía como consume en el transcurso de un año.

Los principales fondos públicos para la investigación de biodigestores de Zhang provinieron del proyecto de Desarrollo de Energía Renovable Comunitaria del Departamento de Energía, el programa de Investigación de Energía de Interés Público de la Comisión de Energía de California y CalRecycle.

Imagen: Foto de Karin Higgins / UC Davis

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