Satélite De Exploración De Exoplanetas En Tránsito De La NASA Listo Para Buscar Nuevos Mundos En El Cielo

La NASA se prepara para lanzar TESS

Ilustración del satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) frente a un planeta de lava que orbita alrededor de su estrella anfitriona. TESS identificará miles de posibles nuevos planetas para su posterior estudio y observación. Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA

NASA Satélite de estudio de exoplanetas en tránsito ( TESS ) está realizando los preparativos finales en Florida para su lanzamiento el 16 de abril para encontrar mundos no descubiertos alrededor de estrellas cercanas, proporcionando objetivos donde estudios futuros evaluarán su capacidad para albergar vida.

“Una de las preguntas más importantes en exoplaneta la exploración es: si un astrónomo encuentra un planeta en la zona habitable de una estrella, ¿será interesante desde el punto de vista de un biólogo? dijo George Ricker, investigador principal de TESS en el Instituto de Tecnología de Massachusetts ( MIT ) Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial en Cambridge, que dirige la misión. “Esperamos que TESS descubra una serie de planetas cuyas composiciones atmosféricas, que contienen pistas potenciales sobre la presencia de vida, podrían ser medidas con precisión por futuros observadores”.

Después de una revisión exitosa el 15 de marzo de la preparación para el lanzamiento de la nave espacial, TESS será alimentado y encapsulado dentro del carenado de carga útil de su SpaceX Cohete Falcon 9.

TESS despegará del Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. Con la ayuda de una ayuda gravitacional de la Luna, la nave espacial se instalará en una órbita de 13,7 días alrededor de la Tierra. Sesenta días después del lanzamiento, luego de las pruebas de sus instrumentos, TESS comenzará su misión inicial de dos años.

La nave espacial buscará un fenómeno conocido como tránsito, donde un planeta pasa frente a su estrella, provocando una caída periódica y regular en el brillo de la estrella. La nave espacial Kepler de la NASA utilizó el mismo método para detectar más de 2.600 exoplanetas confirmados, la mayoría de ellos orbitando estrellas débiles a 300 o 3.000 años luz de distancia.

Docenas de científicos, incluidos estudiantes graduados y becarios postdoctorales, en el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica ( CfA ) en Cambridge, Mass., jugará un papel importante en TESS y la ciencia que se espera que logre el telescopio.

El astrónomo de CfA David Latham se desempeña como director científico del proyecto y supervisará el programa de observación de seguimiento de TESS. Este programa incluirá la medición de la masa de 50 exoplanetas con cuatro veces el radio de la Tierra o menos. Otro objetivo es fomentar la comunicación y la coordinación entre el equipo científico de TESS y la comunidad.

“Todos en la Oficina de Ciencias de TESS están emocionados”, dijo Latham. “¡No podemos esperar para tener en nuestras manos las curvas de luz TESS de nuevos planetas en tránsito!”

TESS se concentrará en estrellas a menos de 300 años luz de distancia y de 30 a 100 veces más brillantes que los objetivos de Kepler. El brillo de estas estrellas objetivo permitirá a los investigadores utilizar la espectroscopia, el estudio de la absorción y emisión de luz, para determinar la masa, densidad y composición atmosférica de un planeta. El agua y otras moléculas clave en su atmósfera pueden darnos pistas sobre la capacidad de los planetas para albergar vida.

El CfA proporcionará observaciones de seguimiento de los objetivos TESS utilizando sus telescopios MEarth, un par de observatorios controlados robóticamente, cada uno con ocho telescopios de 40 cm, ubicados en el Observatorio Fred Lawrence Whipple (FLWO) del Smithsonian en las afueras de Tucson, AZ, y en Cerro. Tololo en Chile. Los astrónomos también utilizarán Keplercam de CfA en el telescopio de 48 pulgadas y el Espectrógrafo Tillinghast Reflector Echelle (TRES) en FLWO. Las observaciones de MEarth y KeplerCam se usarán para confirmar la estrella responsable de los eventos de tránsito identificados por TESS, y TRES se usará para rastrear falsos positivos debido a binarios eclipsantes. TRES también proporcionará parámetros estelares mejorados para las estrellas anfitrionas, lo cual es importante porque el radio de un planeta en tránsito es relativo al tamaño de la estrella que orbita. Estas observaciones en FLWO y CTIO serán críticas para identificar los mejores candidatos para observaciones de velocidad radial muy precisas con ARPAS -N en el Telescopio Nazionale Galileo en La Palma en las Islas Canarias, que se utilizará para derivar las órbitas y masas de pequeños planetas.

A través del Programa de Investigadores Invitados de TESS, la comunidad científica mundial podrá participar en investigaciones fuera de la misión principal de TESS, mejorando y maximizando el rendimiento científico de la misión en áreas que van desde la caracterización de exoplanetas hasta la astrofísica estelar y la ciencia del sistema solar.

TESS es una misión del Explorador de Astrofísica de la NASA dirigida y operada por MIT y administrada por Goddard. George Ricker, del Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT, es el investigador principal de la misión. Las cuatro cámaras de campo amplio de TESS fueron desarrolladas por el Laboratorio Lincoln del MIT. Además del CfA, otros socios incluyen Orbital ATK, el Centro de Investigación Ames de la NASA y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. Más de una docena de universidades, institutos de investigación y observatorios de todo el mundo participan en la misión.

Para obtener más información sobre el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito de la NASA, visite: https://www.nasa.gov/tess

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