Quasar Microlensing Revela Planetas En Galaxias Extragalácticas

Los astrónomos utilizan microlentes de cuásar para sondear planetas en galaxias extragalácticas

Imagen de la galaxia de lente gravitacional RX J1131-1231 con la galaxia de lente en el centro y cuatro cuásares de fondo con lentes. Se estima que hay billones de planetas en el centro de la galaxia elíptica en esta imagen. Universidad de Oklahoma

Un equipo de astrofísica de la Universidad de Oklahoma ha descubierto por primera vez una población de planetas más allá del Vía láctea galaxia. Usando microlente, un fenómeno astronómico y el único método conocido capaz de descubrir planetas a distancias realmente grandes de la Tierra, entre otras técnicas de detección, los investigadores de OU pudieron detectar objetos en galaxias extragalácticas que van desde la masa de la Luna hasta la masa de Júpiter .

Xinyu Dai, profesor en el Departamento de Física y Astronomía Homer L.Dodge, Facultad de Artes y Ciencias de OU, con el investigador postdoctoral de OU Eduardo Guerras, hicieron el descubrimiento con datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, un telescopio en el espacio controlado por el Observatorio Astrofísico Smithsoniano.

“Estamos muy entusiasmados con este descubrimiento. Esta es la primera vez que alguien ha descubierto planetas fuera de nuestra galaxia ”, dijo Dai. “Estos pequeños planetas son los mejores candidatos para la firma que observamos en este estudio utilizando la técnica de microlente. Analizamos la alta frecuencia de la firma modelando los datos para determinar la masa “.

Si bien los planetas a menudo se descubren dentro de la Vía Láctea utilizando microlentes, el efecto gravitacional de incluso los objetos pequeños puede crear un gran aumento que conduce a una firma que puede modelarse y explicarse en galaxias extragalácticas. Hasta este estudio, no ha habido evidencia de planetas en otras galaxias.

“Este es un ejemplo de lo poderosas que pueden ser las técnicas de análisis de microlentes extragalácticas. Esta galaxia se encuentra a 3.800 millones de años luz de distancia y no existe la menor posibilidad de observar estos planetas directamente, ni siquiera con el mejor telescopio que uno pueda imaginar en un escenario de ciencia ficción ”, dijo Guerras. “Sin embargo, podemos estudiarlos, desvelar su presencia e incluso tener una idea de sus masas. Esta es una ciencia genial “.

Para este estudio, los investigadores de OU utilizaron el NASA Observatorio de rayos X Chandra en el Observatorio Astrofísico Smithsonian. Los modelos de microlente se calcularon en el Centro de Supercomputación para Educación e Investigación de OU.

Publicación: Xinyu Dai y Eduardo Guerras, “Sondando planetas en galaxias extragalácticas usando quasar Microlensing”, ApJL, 2018; doi: 10.3847 / 2041-8213 / aaa5fb

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