Nuevas Imágenes De La órbita Más Cercana De Ceres De Dawn

Nuevas imágenes de la órbita más cercana de Dawn

Esta imagen de Ceres fue tomada en la órbita cartográfica de baja altitud de Dawn alrededor de una cadena de cráteres llamada Gerber Catena. Créditos: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Nuevas imágenes de NASA La nave espacial Dawn ofrece una mejor visión de la superficie de Ceres.

La nave espacial Dawn de la NASA, que navega en su órbita más baja y final en el planeta enano Ceres, ha entregado las primeras imágenes desde su mejor punto de vista. Las nuevas imágenes muestran detalles de la superficie fracturada y con cráteres. También están disponibles versiones 3D de dos de estas vistas.

Dawn tomó estas imágenes del hemisferio sur de Ceres el 10 de diciembre, a una altitud aproximada de 240 millas (385 kilómetros), que es su altitud orbital más baja. Dawn permanecerá a esta altitud durante el resto de su misión e indefinidamente después. La resolución de las nuevas imágenes es de aproximadamente 120 pies (35 metros) por píxel.

Entre las impresionantes vistas se encuentra una cadena de cráteres llamada Gerber Catena, ubicada justo al oeste del gran cráter Urvara. Los valles son comunes en los cuerpos planetarios más grandes, causados ​​por la contracción, las tensiones de impacto y la carga de la corteza por grandes montañas – Olympus Mons Marte es un ejemplo. La fractura encontrada en toda la superficie de Ceres indica que pueden haber ocurrido procesos similares allí, a pesar de su tamaño más pequeño (el diámetro promedio de Ceres es de 584 millas, o 940 kilómetros). Muchos de los canales y surcos en Ceres probablemente se formaron como resultado de impactos, pero algunos parecen ser tectónicos, lo que refleja tensiones internas que rompieron la corteza.

“Aún no se comprende por qué son tan prominentes, pero probablemente estén relacionados con la compleja estructura de la corteza de Ceres”, dijo Paul Schenk, miembro del equipo científico de Dawn en el Instituto Lunar y Planetario de Houston.

Las imágenes fueron tomadas como parte de una prueba de la cámara de encuadre de respaldo de Dawn. La cámara de encuadre principal, que es esencialmente idéntica, comenzó su campaña de imágenes en esta órbita más baja el 16 de diciembre. Ambas cámaras están en buen estado.

Los otros instrumentos de Dawn también comenzaron su intenso período de observaciones este mes. El espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo ayudará a identificar minerales al observar cómo la superficie de Ceres refleja varias longitudes de onda de luz. El detector de rayos gamma y neutrones también está activo. Al medir las energías y el número de rayos gamma y neutrones, dos componentes de la radiación nuclear, ayudará a los científicos a determinar la abundancia de algunos elementos en Ceres.

A principios de diciembre, los miembros del equipo científico de Dawn revelaron que el material brillante que se encuentra en cráteres tan notables como Occator es consistente con la sal, y propusieron que podría estar presente un tipo de sulfato de magnesio llamado hexahidrita. Un grupo diferente de científicos de Dawn descubrió que Ceres también contiene arcillas amoniacales. Debido a que el amoníaco es abundante en el sistema solar exterior, este hallazgo sugiere que Ceres podría haberse formado en las cercanías de Neptuno y migraron hacia adentro, o se formaron en su lugar con material que migró desde el sistema solar exterior.

“A medida que tomemos los datos de mayor resolución de Ceres, continuaremos examinando nuestras hipótesis y descubriremos aún más sorpresas sobre este mundo misterioso”, dijo Chris Russell, investigador principal de la misión Dawn, con sede en la Universidad de California, Los Ángeles.

Dawn es la primera misión en visitar un planeta enano y la primera misión fuera del sistema Tierra-Luna en orbitar dos objetivos distintos del sistema solar. Orbitó el protoplaneta Vesta durante 14 meses en 2011 y 2012, y llegó a Ceres el 6 de marzo de 2015.

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