Los Pingüinos Emperador Están Amenazados: Un Estudio Recomienda Una Protección Especial

Pingüinos emperador con pollito

En un nuevo estudio publicado ayer (8 de octubre de 2019) en la revista Biological Conservation , un equipo internacional de investigadores recomienda la necesidad de medidas adicionales para proteger y conservar una de las especies antárticas más emblemáticas: el pingüino emperador ( Aptenodyptes forsteri ).

Los investigadores revisaron más de 150 estudios sobre la especie y su entorno, así como su comportamiento y carácter en relación con su biología reproductiva. Las proyecciones actuales del cambio climático indican que el aumento de las temperaturas y los patrones cambiantes del viento afectarán negativamente al hielo marino en el que se reproducen los pingüinos emperador, y algunos estudios indican que las poblaciones de emperadores disminuirán en más del 50% durante el siglo actual. Por lo tanto, los investigadores recomiendan que el estatus de la UICN para la especie se eleve a ‘vulnerable’; la especie figura actualmente como “casi amenazada” en la Lista Roja de la UICN. Concluyen que las mejoras en la predicción del cambio climático en relación con los impactos en la vida silvestre antártica serían beneficiosas y recomiendan que el Tratado Antártico incluya al pingüino emperador como una especie especialmente protegida.

El autor principal, el Dr. Philip Trathan, Jefe de Biología de la Conservación en British Antarctic Survey, dice:

“El índice actual de calentamiento en partes de la Antártida es mayor que cualquier otro registro glaciológico reciente. Aunque los pingüinos emperador han experimentado períodos de calentamiento y enfriamiento a lo largo de su historia evolutiva, las tasas actuales de calentamiento no tienen precedentes “.

“Actualmente, no tenemos idea de cómo se adaptarán los emperadores a la pérdida de su hábitat de reproducción principal: el hielo marino. No son ágiles y subir a tierra a través de accidentes geográficos costeros empinados será difícil. Para la reproducción, dependen del hielo marino y, en un mundo en calentamiento, existe una alta probabilidad de que disminuya. Sin él, tendrán poco o ningún hábitat de reproducción “.

Mayores medidas de protección permitirán a los científicos coordinar la investigación sobre la resistencia de los pingüinos a una variedad de diferentes amenazas y factores de estrés.

El Dr. Peter Fretwell, especialista en teledetección del British Antarctic Survey y coautor, dice:

“Es posible que algunas colonias de pingüinos emperador no sobrevivan en las próximas décadas, por lo que debemos trabajar para brindar la mayor protección posible a las especies y brindarles la mejor oportunidad”.

El Reino Unido, con el apoyo de varios otros países cuyos investigadores han participado en este trabajo científico, notificó a la Reunión Consultiva del Tratado Antártico en su reunión de 2019, celebrada en Praga en julio, que los pingüinos emperador estaban amenazados por la pérdida de su hábitat de reproducción y que deben desarrollarse más protecciones. También se ha presentado un documento similar a la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos de este año, que se reúne en Hobart a finales de este mes, donde el Reino Unido también apoya una serie de propuestas para ampliar la cobertura de las Áreas Marinas Protegidas en el Océano Austral. .

Referencia: “El pingüino emperador: vulnerable a las tasas proyectadas de calentamiento y pérdida de hielo marino” por Philip N. Trathan, Barbara Wienecke, Christophe Barbraud, Stéphanie Jenouvrier, Gerald Kooyman, Céline Le Bohec, David G. Ainley, André Ancel, Daniel P .Zitterbart, Steven L. Chown, Michelle Larue, Robin Cristofari, Jane Younger, Gemma Clucas, Charles-André Bost, Jennifer A. Brown, Harriet J. Gillett, Peter T. Fretwell, 8 de octubre de 2019, Conservación biológica .
DOI: 10.1016 / j.biocon.2019.108216

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