Los Investigadores Arrojan Luz Sobre La Naturaleza De Las Preferencias De Riesgo

Los científicos arrojan luz sobre la naturaleza de las preferencias de riesgo

Las personas que están dispuestas a correr riesgos en sus actividades de ocio también correrán más riesgos en otras áreas de sus vidas. © Jason Jacobs / flickr, CC BY 2.0

Las personas difieren en su disposición a correr riesgos. La propensión de un individuo a asumir riesgos también puede variar entre dominios. Pero una nueva investigación realizada en la Universidad de Basilea y el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano ha demostrado que, similar al Cociente de Inteligencia (CI) general, también existe un factor general de preferencia de riesgo individual, que permanece estable en el tiempo. Es importante destacar que ese factor no puede evaluarse mediante pruebas de comportamiento convencionales, que a menudo arrojan resultados contradictorios.

¿Debo invertir mi dinero en bolsa o dejarlo en mi cuenta de ahorros? ¿Tiene cirugía o no? ¿Toma drogas o lleva un estilo de vida saludable? Todas estas decisiones tienen consecuencias e implican riesgos. Pero, ¿cuál es la naturaleza de la preferencia por el riesgo que impulsa las decisiones relacionadas con el riesgo? ¿La disposición de las personas a asumir riesgos depende del contexto o es en gran medida consistente en todas las situaciones? Según los resultados del estudio de riesgo a gran escala de Basilea-Berlín, ambos son correctos. El estudio se llevó a cabo en el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano y la Universidad de Basilea, con financiación adicional de la Fundación Nacional de Ciencias de Suiza.

“Nuestros hallazgos indican que la propensión a asumir riesgos tiene una estructura psicométrica similar a la de las características psicológicas de la personalidad. Al igual que el factor general de inteligencia, también existe un factor general de preferencia de riesgo. En otras palabras, su disposición a asumir riesgos puede variar en diferentes áreas de su vida, pero siempre se verá afectada por el factor general subyacente de preferencia por el riesgo ”, dice el autor principal Renato Frey, investigador de la Universidad de Basilea e investigador adjunto de el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano. Respaldando esta idea, los hallazgos del estudio muestran que el factor general de preferencia de riesgo de las personas permanece estable a lo largo del tiempo.

A diferencia de estudios anteriores, la mayoría de los cuales utilizaron solo uno o unos pocos instrumentos de medición seleccionados, los investigadores utilizaron tres enfoques distintos para evaluar las preferencias de riesgo de 1.507 adultos de entre 20 y 36 años. Específicamente, recopilaron autoinformes de propensión a asumir riesgos en escenarios hipotéticos, realizaron pruebas de comportamiento experimentales que incluían incentivos financieros y preguntaron a los participantes sobre sus actividades de riesgo reales en la vida cotidiana. Los participantes del estudio completaron un total de 39 pruebas en el transcurso de un día. Para examinar la estabilidad de la preferencia por el riesgo a lo largo del tiempo, los investigadores hicieron que 109 participantes repitieran las pruebas después de seis meses.

Un hallazgo importante de este estudio es que los escenarios hipotéticos y los informes sobre la conducta real de asunción de riesgos presentaron una imagen similar de las preferencias de riesgo de las personas. Sin embargo, la imagen que surgió de las pruebas de comportamiento experimental fue bastante diferente, revelando inconsistencias sustanciales entre las pruebas. Un análisis detallado de estas inconsistencias reveló que las estrategias de toma de decisiones y el comportamiento de los participantes diferían notablemente según las características de la tarea conductual, ya sea que presentara riesgos a los participantes en el contexto de un juego, por ejemplo, o de forma más abstracta. “Estos resultados muestran que las pruebas de comportamiento, que tienden a ser el enfoque preferido de los economistas, a menudo dan una imagen inconsistente de las preferencias de riesgo de las personas que es difícil de explicar con teorías unificadas de comportamiento de riesgo”, dice Jörg Rieskamp, ​​Director del Departamento de Economía Psicología en la Facultad de Psicología de la Universidad de Basilea.

Los resultados son de importancia tanto metodológica como teórica. “Nuestro trabajo es una llamada de atención para los investigadores, que necesitan pensar dos veces sobre las diversas tradiciones de medición. En particular, es necesario comprender mejor qué miden exactamente las tareas conductuales. Parece claro que no evalúan la preferencia de riesgo entre situaciones. Pero nuestro hallazgo de un factor general de preferencia de riesgo, basado en autoinformes y medidas de frecuencia de actividades de riesgo reales, sugiere que la preferencia de riesgo es una característica de la personalidad por derecho propio. Esta información permitirá examinar los fundamentos biológicos de la preferencia por el riesgo en estudios futuros ”, dice Ralph Hertwig, Director del Centro de Racionalidad Adaptativa del Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano.

Publicaciones:

  • Andreas Pedroni, et al., “El rompecabezas de la obtención de riesgos”, Nature Human Behavior (2017) doi: 10.1038 / s41562-017-0219-x
  • Renato Frey, et al., “La preferencia por el riesgo comparte la estructura psicométrica de los principales rasgos psicológicos”, Science Advances, 2017: Vol. 3, no. 10, e1701381; DOI: 10.1126 / sciadv.1701381

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