Los Ingenieros De Yale Desarrollan Un Dispositivo De Navegación Que Cambia De Forma Para Personas Con Discapacidad Visual

Los ingenieros desarrollan un dispositivo de navegación que cambia de forma para personas con discapacidad visual

Investigadores de Universidad de Yale han desarrollado un dispositivo de navegación que cambia de forma tanto para personas videntes como para personas con discapacidad visual.

Combine ingeniería mecánica, teatro experimental y una antigua iglesia oscura, y seguramente obtendrá algunos resultados interesantes: un nuevo dispositivo de navegación, por ejemplo.

Eso es lo que sucedió cuando el ingeniero de la Universidad de Yale, Adam Spiers, asociado postdoctoral en el laboratorio de robótica del profesor asociado Aaron Dollar, trabajó en una producción interactiva con sede en Londres de “Flatland”. Basada en la historia de Edwin A. Abbott de 1884 sobre un mundo bidimensional, la producción tuvo lugar en una antigua iglesia de Londres. Los miembros de la audiencia videntes y con discapacidad visual se mantuvieron en completa oscuridad la mayor parte del tiempo mientras deambulaban por el espacio de cuatro en cuatro mientras una narración hablada y efectos de sonido contaban la historia.

Guiándolos a través de la oscuridad se encontraban cubos de mano que cambiaban de forma, que Spires diseñó y creó con tecnología de impresión 3-D. La posición del usuario en el entorno determina la forma del dispositivo inalámbrico. La mitad superior del cubo gira para dirigir a los usuarios hacia su próximo destino y se extiende hacia adelante para indicar la distancia para alcanzarlo. En lugar de mirar el dispositivo, como con un teléfono inteligente, los usuarios saben a dónde ir al sentir las formas cambiantes.

“La idea simple es que cuando llegas a tu destino objetivo, se convierte de nuevo en un pequeño cubo”, dijo Spiers, que se especializa en el campo de la háptica, el sentido del tacto.

Extant, la productora con sede en Londres que realizó la producción, tenía la intención de que “Flatland” fuera disfrutada por igual por personas videntes y con discapacidad visual. La propia empresa tiene muchos miembros con discapacidad visual, incluida su directora artística, Maria Oshodi. Spiers ha estado trabajando con la profesora de Extant y Open University Janet van der Linden desde 2010. Primero recibieron fondos del gobierno del Reino Unido para un proyecto similar que se convirtió en “Flatland”.

Spires originalmente llamó al dispositivo Haptic Sandwich, pero ahora se inclina hacia Animotus, el nombre que tomó en la historia de “Flatland”.

Spires dijo que construir el dispositivo requirió un poco de prueba y error porque había pocos precedentes para ello. “El cambio de forma es bastante nuevo en háptica, por lo que no mucha gente lo ha hecho antes”.

Spires cree que el Animotus tiene el potencial de guiar a los peatones y excursionistas mientras les permite apreciar plenamente su entorno.

“Me gustaría probar esto al aire libre, conectarlo a Google Maps y ver qué sucede”, dijo.

Está diseñado para comunicarse de forma discreta. Demasiados dispositivos basados ​​en hápticos dependen de la vibración, dijo, lo que puede resultar molesto. Los dispositivos con señales de audio distraen aún más, especialmente para las personas con discapacidad visual.


El Animotus es un dispositivo impreso en 3D que cambia de forma en tu mano para guiarte a lugares. Es una alternativa a mirar una pantalla o escuchar comandos cuando se utilizan servicios similares al GPS. El Animotus fue probado recientemente con personas ciegas, con discapacidad visual y videntes en ‘Flatland’, una producción teatral a gran escala ambientada en la oscuridad. El dispositivo tiene el potencial de ser utilizado tanto para navegación interior como exterior en aplicaciones diarias.

“El sonido es más o menos cómo aprecian el mundo”, dijo. “Si visitas una ciudad, miras a tu alrededor y te das una impresión. Eso es lo que también hacen las personas con discapacidad visual, pero con audio “.

Durante la producción de “Flatland”, los miembros de la audiencia usaron trajes grandes, que contenían equipos para rastrear sus movimientos. Spires dijo que estaba sorprendido por la eficiencia con la que los miembros de la audiencia viajaban entre los puntos en sus rutas, caminando solo 0,3 metros menos por segundo que el promedio.

“Eso implica que estaban bastante seguros mientras se movían”, dijo. “Solo se ralentizaron un poco, a pesar de ser guiados a través de un espacio oscuro desconocido por una tecnología totalmente desconocida”.

Surgieron algunos resultados inesperados durante la producción, incluida la forma en que los usuarios reaccionaron al dispositivo. Para la escena final, los miembros de la audiencia fueron guiados a un lugar, donde los dispositivos fueron “confiscados”, seguido de los sonidos de los dispositivos siendo destruidos.

“Algunas personas encontraron esto muy molesto”, dijo Spires. “Han pasado unos 40 minutos allí con el Animotus, así que se apegaron bastante emocionalmente”.

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