Los Glaciares Del Himalaya Disminuyen Menos Rápido De Lo Que Se Pensaba

Estado de los glaciares del Himalaya

El gran lago glaciar Imja Thso en el valle de Imja al sur del monte. Everest / Nepal se formó en la década de 1960 y ha crecido continuamente desde entonces. Vista 3D generada a partir de una imagen de satélite ASTER. fotografía: T. Bolch, Universität Zürich / TU Dresden

Un nuevo estudio sugiere que el declive de los glaciares del Himalaya debido al cambio climático puede estar ocurriendo a un ritmo más lento de lo que se pensaba anteriormente. Los glaciólogos de la Universidad de Zúrich estudiaron los glaciares y están informando disminuciones de longitud promedio de 15 a 20 metros con disminuciones de área de 0.1 a 0.6 por ciento por año en las últimas décadas, mientras que las superficies de los glaciares disminuyeron alrededor de 40 centímetros por año.

Varios cientos de millones de personas en el sudeste asiático dependen, en diversos grados, de las reservas de agua dulce de los glaciares del Himalaya. En consecuencia, es importante detectar el impacto potencial de los cambios climáticos en los glaciares del Himalaya en una etapa temprana. Junto con investigadores internacionales, los glaciólogos de la Universidad de Zurich ahora revelan que los glaciares en el Himalaya están disminuyendo menos rápidamente de lo que se pensaba anteriormente. Sin embargo, los científicos ven un gran peligro potencial en los estallidos de los lagos glaciares.

Desde los falsos pronósticos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), los glaciares del Himalaya han sido un foco de debate público y científico. Las lagunas en nuestro conocimiento de los glaciares en la región del Himalaya han obstaculizado declaraciones y pronósticos precisos. Un equipo internacional de investigadores encabezado por glaciólogos de la Universidad de Zúrich y con la participación de científicos de Ginebra describe ahora el estado actual del conocimiento de los glaciares en el Himalaya en un estudio publicado en Science. Los científicos confirman que los escenarios de contracción de los glaciares del Himalaya publicados en el último informe del IPCC fueron exagerados.

Vista aérea del glaciar Imja y el lago Imja, Nepal, el Himalaya

Vista aérea del glaciar Imja y el lago Imja, Nepal, el Himalaya. El lago apareció en la década de 1960 y ha crecido continuamente desde entonces. El hundimiento de la superficie de la lengua glaciar cubierta de escombros también es claramente perceptible. imagen: J. Kargel, Universidad de Arizona.

Área del glaciar 20 por ciento más pequeña de lo que se suponía

Los mapeos más actualizados hasta ahora basados ​​en datos satelitales revelaron que los glaciares del Himalaya y Karakoram cubren un área total de aproximadamente 40.800 km². Si bien esto es alrededor de veinte veces más grande que todos los glaciares de los Alpes europeos juntos, es hasta un veinte por ciento más pequeño de lo que se suponía anteriormente. El científico principal Tobias Bolch, que investiga en la Universidad de Zurich y la Universidad Tecnológica de Dresde, atribuye esto principalmente a asignaciones erróneas en estudios anteriores.

Menos encogimiento de lo previsto

Los científicos tomaron en cuenta todas las medidas existentes de cambios de longitud, área y volumen y presupuestos de masa para su estudio. Si bien algunas de las series de mediciones sobre cambios de longitud se remontan a 1840, las mediciones del balance de masa de los glaciares que reflejan instantáneamente la señal climática son raras. Además, las series de mediciones continuas no se remontan a más de diez años. Los investigadores registraron disminuciones de longitud promedio de 15 a 20 metros y disminuciones de área de 0.1 a 0.6 por ciento por año en las últimas décadas. Además, la superficie de los glaciares bajó unos 40 centímetros al año. “Los cambios de longitud detectados y las pérdidas de área y volumen corresponden al promedio global”, explica Bolch, resumiendo los nuevos resultados. “La mayoría de los glaciares del Himalaya se están reduciendo, pero mucho menos rápido de lo previsto”.

Foto del glaciar Lirung

Foto del glaciar Lirung, Nepal, Himalaya. El hundimiento de la superficie del glaciar cubierto de escombros es claramente perceptible. imagen: S. Bajracharya, ICIMOD, Nepal.

Para las regiones del noroeste del Himalaya y especialmente en la Cordillera Karakoram, los investigadores observaron un comportamiento muy heterogéneo en los glaciares. Muchos de ellos son dinámicamente inestables y propensos a avances rápidos (los llamados “aumentos repentinos”) que se producen en gran medida independientemente de las condiciones climáticas. Durante la última década, en promedio, se detectó incluso un ligero aumento de volumen. Con base en sus análisis, los investigadores asumen que la contracción de los glaciares no tendrá un impacto importante en el drenaje del agua de grandes ríos como el Indo, el Ganges y Brahmaputra en las próximas décadas.

Mayor variabilidad e inundaciones amenazantes de los lagos glaciares

Sin embargo, a pesar del despeje parcial de los glaciares del Himalaya, Bolch advierte cautela: “Debido a la contracción esperada de los glaciares, en el mediano plazo podemos esperar una mayor variabilidad en el drenaje de agua estacional. Los valles individuales podrían secarse estacionalmente “.

Glaciar Kimjung, Nepal, Himalaya

Glaciar Kimjung, Nepal, Himalaya. imagen: S. Bajracharya, ICIMOD, Nepal

Bolch y sus colegas también ven una amenaza muy seria para la población local en los lagos glaciares recién formados o de rápido crecimiento. El diluvio de agua y escombros de posibles estallidos de estos lagos podría tener consecuencias devastadoras para las regiones bajas. Según los científicos, se necesitan con urgencia mayores esfuerzos para monitorear los lagos, así como los cambios en los glaciares y el clima en el Himalaya.

El estudio se realizó como parte del proyecto de la UE High Noon y del proyecto Glaciers_cci de la Agencia Espacial Europea.

Imágenes: T. Bolch, Universität Zürich / TU Dresden; J. Kargel, Universidad de Arizona; S. Bajracharya, ICIMOD, Nepal

Literatura :

T. Bolch, A. Kulkarni, A. Kääb, C. Huggel, F. Paul, JG Cogley, H. Frey, JS Kargel, K. Fujita, M. Scheel, S. Bajracharya, M. Stoffel. El estado y el destino de los glaciares del Himalaya. Ciencias. 20 de abril de 2012. doi: 10.1126 / science.1215828

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