Los Fósiles Revelan Nuevos Conocimientos Sobre Los Insectos Polinizadores Mesozoicos

Los fósiles revelan diversas crisopas polinizadoras mesozoicas

a, Caligramátidas jurásicas en el bosque de Daohugou. b, Caligrammátidas del Cretácico en el bosque de ámbar birmano. Crédito: YANG Dinghua

La polinización por insectos jugó un papel importante en la evolución de las angiospermas. Sin embargo, se sabe poco sobre los insectos polinizadores antiguos y su diversidad de nichos durante el período anterior a las angiospermas debido a la rareza de la evidencia fósil de interacciones planta-polinizador.

Recientemente, un grupo de investigación dirigido por el profesor Wang Bo del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China (NIGPAS) ha proporcionado nuevos conocimientos sobre la diversidad de nichos, la comunicación química y los mecanismos de defensa de mesozoico insectos polinizadores. Sus hallazgos fueron publicados en Nature Communications el 17 de septiembre.

Uno de los ejemplos más intensamente investigados de nichos de polinización es la coincidencia morfológica entre la probóscide del insecto y la longitud del tubo floral, que Darwin describió en una publicación en 1877. Las crisopas caligramátidas se encuentran entre los insectos mesozoicos más grandes y conspicuos con piezas bucales de sifón.

Caligramátidas jurásicas y cretáceas de China

Se trata de caligramátidas jurásicas y cretáceas de China. Crédito: NIGPAS

Los investigadores de NIGPAS informaron 27 caligramátidas bien conservadas desde finales Cretáceo Ámbar birmano (99 Ma) y Cretácico temprano chino (125 Ma) y Medio jurásico (165 Ma) rocas de compresión.

Las probóscidas caligrammátidas varían mucho en longitud, de 0,6 a 3,2 mm en inclusiones ámbar y de 5 a 18 mm en fósiles de compresión. La alta diversidad de caligramátidas y la gran variación en la longitud de la probóscide sugieren fuertemente diversas plantas hospedantes con diferentes longitudes de tubos florales. Por lo tanto, la partición del nicho de polinización puede haber estado presente entre algunos insectos mesozoicos.

Si los nichos de polinización se dividieran, como en los ecosistemas existentes, esto probablemente aumentaría la efectividad de la polinización y redujo el costo del mutualismo de polinización, contribuyendo así a la alta diversidad de insectos polinizadores y al éxito de las plantas dependientes de polinizadores durante el período Cretácico.

Caligrammátidas en ámbar birmano

Estas son caligrammátidas en ámbar birmano. Crédito: NIGPAS

La diversificación de especies de caligramátidas fue potencialmente promovida por la coevolución entre las caligrammátidas polinizadoras y sus plantas hospedantes en nichos de polinización altamente divididos.

Rasgos como las manchas oculares en las alas, que probablemente funcionaron como defensa en especies de gran tamaño, y las antenas sexualmente dimórficas, que probablemente se usaron para la comunicación química antes del apareamiento, aclaran cómo las caligrammátidas sobrevivieron en el ecosistema terrestre mesozoico bajo una intensa competencia.

Sin embargo, asociaciones tan elaboradas entre las caligramátidas y sus plantas hospedantes (en su mayoría confinadas a las gimnospermas) podrían haber sido un factor clave que contribuyó a la extinción de las caligramátidas, lo que probablemente ocurrió durante el Cretácico tardío con la disminución de la diversidad de las gimnospermas.

Publicación: Qing Liu, et al., “Alta diversidad de nichos en crisopas polinizadoras del Mesozoico”, Nature Communications volumen 9, número de artículo: 3793 (2018)

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