Los Astrónomos Revelan La “estructura Esquelética” De La Vía Láctea

El esqueleto de la Vía Láctea

Una nube oscura filamentosa, un posible “hueso en el esqueleto de la Vía Láctea”, como se ve en el infrarrojo con la cámara IRAC del Telescopio Espacial Spitzer. Este filamento se extiende a lo largo de unos 45 años luz.

Utilizando encuestas infrarrojas del Telescopio Espacial Spitzer, los astrónomos han identificado diez nuevas nubes oscuras filamentarias en el Vía láctea y están buscando más para estudiar la composición “esquelética” de la galaxia.

Nuestra galaxia natal, la Vía Láctea, es una típica galaxia espiral barrada, un disco aplanado de alrededor de cien mil millones de estrellas, gas y polvo que tiene aproximadamente cien mil años luz de diámetro. El disco galáctico está rodeado por un gran halo esférico difuso de aproximadamente quinientos mil años luz de diámetro. Aunque es nuestro hogar, quedan muchas preguntas fundamentales sobre la estructura de la Vía Láctea. Por ejemplo, ¿cuántos brazos espirales principales tiene, dos o cuatro? ¿Cuáles son las ubicaciones y formas precisas de estos brazos? ¿Cuál es la naturaleza de las estructuras entre brazos? ¿Son espolones bien definidos de estrella y gas o tienen una forma más parecida a una red? Y no menos importante, ¿tiene sentido describir la Vía Láctea como una espiral típica?

Una dificultad que encuentran los astrónomos para responder a estas y otras preguntas similares es el hecho de que estamos incrustados dentro de la misma galaxia que estamos intentando desenredar. La comprensión actual de la estructura tridimensional de la Vía Láctea se deriva en gran medida de las mediciones de la velocidad de sus nubes de gas. Como todas las espirales, la Vía Láctea gira, y conocer el plan general de rotación permite a los astrónomos relacionar las velocidades de la línea de visión en distancias y, por lo tanto, construir un modelo tridimensional aproximado (aunque a menudo es difícil desenredar características en diferentes distancias pero a lo largo de la misma línea de visión).

CfA Las astrónomas Catherine Zucker, Cara Battersby y Alyssa Goodman han estado tratando de rastrear la “estructura esquelética” de la Vía Láctea definida por densas, filamentosas y muy alargadas, frías y oscuras nubes de gas y polvo. Estas estructuras pueden extenderse hasta mil años luz de longitud, pero solo tienen unos pocos años luz de diámetro. Los científicos argumentan que son parte de una especie de columna vertebral de los brazos espirales en los que residen. El primero fue detectado en estudios de infrarrojo medio hace unos cinco años, y el equipo se propuso descubrir otras características esqueléticas con el objetivo de usarlas para ayudar a resolver algunos de los enigmas más destacados de la estructura de las Vías Lácteas.

Los astrónomos utilizaron estudios infrarrojos para identificar diez nuevas características candidatas, todas paralelas y muy cercanas al plano medio de la galaxia. Seis tienen relaciones de aspecto de más de cincuenta a uno, y masas de miles de masas solares (quizás incluso hasta diez mil masas solares). El análisis de los resultados respalda la idea de que estos filamentos marcan la ubicación de características importantes en los brazos espirales. El equipo espera poder identificar cientos de “huesos” de la Vía Láctea similares y combinar estas estructuras esqueléticas con otros trazadores del marco galáctico para poder reconstruir una vista mucho mejor de la arquitectura de la Vía Láctea.

Copia en PDF del estudio : El esqueleto de la Vía Láctea

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