Los Astrónomos Revelan Cúmulos Globulares 4 Mil Millones De Años Más Jóvenes De Lo Que Se Pensaba

Cúmulos globulares 4 mil millones de años más jóvenes de lo que se pensaba

Esta es una evolución de estrellas binarias dentro de un cúmulo globular. Mark A. Garlick / Universidad de Warwick

Nueva investigación liderada por el Universidad de Warwick revela que los cúmulos globulares podrían ser hasta 4 mil millones de años más jóvenes de lo que se pensaba.

  • Una vez que se pensó que se formaron poco después del Universo, una nueva investigación encuentra que los cúmulos globulares pueden tener solo alrededor de 9 mil millones de años
  • La edad de los cúmulos globulares se revisó luego de una investigación sobre la edad de los sistemas estelares binarios dentro de los cúmulos, y se cree que ambos nacieron al mismo tiempo.
  • Los hallazgos pueden cambiar la comprensión de cómo Vía láctea y se formaron galaxias similares, con más de 100 cúmulos globulares que se sabe que existen dentro de la galaxia
  • Nuevos modelos descubrieron que las antiguas poblaciones estelares pueden ser significativamente menos antiguas de lo que se pensaba, según la investigadora principal, la Dra. Elizabeth Stanway de la Universidad de Warwick.

Compuestos por cientos de miles de estrellas densamente agrupadas en una bola compacta, se pensaba que los cúmulos globulares eran casi tan antiguos como el propio Universo, pero gracias a modelos de investigación recientemente desarrollados se ha demostrado que podrían tener tan solo 9.000 millones de años. viejo en lugar de 13 mil millones.

El descubrimiento pone en tela de juicio las teorías actuales sobre cómo se formaron las galaxias, incluida la Vía Láctea, con entre 150-180 cúmulos que se cree que existen solo en la Vía Láctea, ya que anteriormente se pensaba que los cúmulos globulares eran casi tan antiguos como el propio Universo. .

Diseñados para reconsiderar la evolución de las estrellas, los nuevos modelos de población binaria y síntesis espectral (BPASS) toman en cuenta los detalles de la evolución de las estrellas binarias dentro del cúmulo globular y se utilizan para explorar los colores de la luz de las antiguas poblaciones de estrellas binarias, así como las trazas de elementos químicos que se ven en sus espectros.

El proceso evolutivo ve a dos estrellas interactuando en un sistema binario, donde una estrella se expande hasta convertirse en un gigante, mientras que la fuerza gravitacional de la estrella más pequeña elimina la atmósfera, que comprende hidrógeno y helio, entre otros elementos, del gigante. Se cree que estas estrellas se formaron al mismo tiempo que el propio cúmulo globular.

Mediante el uso de los modelos BPASS y el cálculo de la edad de los sistemas estelares binarios, los investigadores pudieron demostrar que el cúmulo globular del que forman parte no era tan antiguo como habían sugerido otros modelos.

Los modelos BPASS, desarrollados en colaboración con el Dr. JJ Eldridge de la Universidad de Auckland, habían demostrado previamente su eficacia para explorar las propiedades de las poblaciones estelares jóvenes en entornos que van desde nuestra Vía Láctea hasta el borde del Universo.

Al discutir los modelos BPASS y sus hallazgos, la Dra. Elizabeth Stanway, del Grupo de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Warwick e investigadora principal del nuevo hallazgo, dijo:

“La determinación de las edades de las estrellas siempre ha dependido de comparar las observaciones con los modelos que encapsulan nuestra comprensión de cómo se forman y evolucionan las estrellas. Esa comprensión ha cambiado con el tiempo y cada vez somos más conscientes de los efectos de la multiplicidad estelar: las interacciones entre las estrellas y sus compañeras binarias y terciarias.

El Dr. Stanway sugiere que los hallazgos de la investigación apuntan a nuevas vías de investigación sobre cómo se forman las galaxias masivas y las estrellas que contienen:

“Es importante tener en cuenta que todavía hay mucho trabajo por hacer, en particular, en los sistemas muy cercanos donde podemos resolver estrellas individuales en lugar de simplemente considerar la luz integrada de un cúmulo, pero este es un resultado interesante e intrigante.

“Si es cierto, cambia nuestra imagen de las primeras etapas de la evolución de las galaxias y dónde se pueden haber formado las estrellas que han terminado en las galaxias masivas de hoy, como la Vía Láctea. Nuestro objetivo es hacer un seguimiento de esta investigación en el futuro, explorando tanto las mejoras en el modelado como las predicciones observables que surgen de ellas “.

El artículo Reevaluating Old Stellar Populations, ha sido aceptado para su publicación por Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (DOI: 10.1093 / mnras / sty1353).

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