Los Astrónomos Explican El Comportamiento Inusual De Mystery Star

Los astrónomos explican el comportamiento de Mystery Star

Cometas en cascada alrededor de una estrella distante (NASA / JPL / Caltech)

Una nueva investigación aclara el misterio de las inusuales fluctuaciones en la luz proveniente de la estrella distante KIC 8462852.

Lo sentimos, amantes de los ET, pero los resultados de un nuevo estudio hacen que sea mucho menos probable que KIC 8462852, conocida popularmente como la estrella de Tabby, sea el hogar de alienígenas laboriosos que gradualmente la encierran en una vasta capa llamada esfera Dyson.

El interés público en la estrella, que se encuentra a unos 1.480 años luz de distancia en la constelación de Cygnus, comenzó el otoño pasado cuando la astrónoma de Yale Tabetha (Tabby) Boyajian y sus colegas publicaron un artículo en un servidor de preimpresiones de astronomía que informaba que “cazadores de planetas”: una ciencia ciudadana grupo formado para buscar datos del telescopio espacial Kepler en busca de evidencia de exoplanetas – había encontrado fluctuaciones inusuales en la luz proveniente de la estrella de tipo F ordinaria (un poco más grande y más caliente que el sol).

La más notable de estas fluctuaciones consistió en docenas de caídas desiguales y de aspecto antinatural que aparecieron durante un período de 100 días, lo que indica que una gran cantidad de objetos de formas irregulares habían pasado por la cara de la estrella y bloquearon temporalmente parte de la luz proveniente de eso.

El interés de los medios se volvió viral en octubre pasado cuando un grupo de astrónomos de la Universidad Estatal de Pensilvania publicó un preimpreso que citaba la “extraña curva de luz” de KIC 8462852 como “consistente con” un enjambre de megaestructuras construidas por extraterrestres.

Una nueva investigación explica el comportamiento de Mystery Star

El anillo Dyson, a la izquierda, es la forma más simple de estructura Dyson. Crear una burbuja Dyson sería un desafío de ingeniería increíble, pero se considera mucho más factible que rodear una estrella en una esfera rígida. (Licencia Creative Commons de Wikipedia)

La atención hizo que los científicos del Instituto SETI entrenaran su Alien Telescope Array en la estrella para ver si podían detectar señales de radio que indicaran la presencia de una civilización alienígena. En noviembre, informó que no encontró “tal evidencia” de señales con un origen artificial.

Luego, un estudio publicado en enero por un astrónomo de la Universidad Estatal de Luisiana arrojó aún más combustible al fuego de la especulación alienígena al anunciar que el brillo de la estrella de Tabby se había atenuado en un 20 por ciento durante el último siglo: un hallazgo particularmente difícil de explicar por medios naturales, pero de acuerdo con la idea de que los extraterrestres estaban convirtiendo gradualmente el material del sistema planetario de la estrella en megaestructuras gigantes que han estado absorbiendo cantidades crecientes de energía de la estrella durante más de un siglo. Ese estudio ha sido aceptado para su publicación en el Astrophysical Journal revisado por pares.

Sin embargo, un nuevo estudio, también revisado por pares y aceptado para su publicación en el Astrophysical Journal, ha analizado en detalle las observaciones en las que se basó el estudio de LSU y concluyó que no hay evidencia creíble de que el brillo de la estrella haya cambiado constantemente. este periodo.

Cuando el estudio de LSU se publicó en el servidor de preimpresión física ArXiv, llamó la atención del estudiante de doctorado de Vanderbilt Michael Lund porque se basaba en datos de un recurso único: Digital Access to a Sky Century @ Harvard. DASCH consta de más de 500.000 placas de vidrio fotográficas tomadas por astrónomos de Harvard entre 1885 y 1993, que la universidad está digitalizando. A Lund le preocupaba que la aparente atenuación de 100 años de la estrella de Tabby pudiera ser simplemente el resultado de observaciones realizadas por varios telescopios y cámaras diferentes que se utilizaron durante el siglo pasado.

Lund convenció a su asesor, el profesor de física y astronomía Keivan Stassun, y colaborador frecuente, Universidad de Lehigh astrónomo Joshua Pepper, que valía la pena seguir la pregunta. Después de comenzar el estudio, el grupo de Vanderbilt / Lehigh descubrió que otro equipo: el astrónomo aficionado alemán Michael Hippke y NASA El becario postdoctoral Daniel Angerhausen – estaban llevando a cabo investigaciones en líneas similares. Entonces, los dos equipos decidieron colaborar en el análisis, que redactaron y enviaron al Astrophysical Journal.

“Siempre que esté realizando una investigación de archivo que combine información de varias fuentes diferentes, es probable que haya límites de precisión de datos que debe tener en cuenta”, dijo Stassun. “En este caso, analizamos las variaciones en el brillo de varias estrellas comparables en la base de datos DASCH y descubrimos que muchas de ellas experimentaron una caída similar en la intensidad en la década de 1960. Eso indica que las gotas fueron causadas por cambios en la instrumentación, no por cambios en el brillo de las estrellas “.

Incluso si los extraterrestres no están involucrados, la estrella de Tabby sigue siendo “la estrella más misteriosa del universo”, como Boyajian la describió en una charla TED que dio en febrero pasado.

Los cazadores de planetas detectaron por primera vez algo inusual en la curva de luz de la estrella en 2009. Encontraron una caída del 1 por ciento que duró una semana. Esto es comparable a la señal que produciría un Júpiter Planeta de tamaño pequeño que pasa frente a la estrella. Pero los planetas producen caídas simétricas y la que encontraron fue decididamente asimétrica, como algo que sería producido por un objeto de forma irregular como un cometa.

La luz de la estrella se mantuvo estable durante dos años, luego de repente sufrió una caída del 15 por ciento que duró una semana.

Pasaron otros dos años sin incidentes, pero en 2013 la estrella comenzó a parpadear con una serie compleja de caídas desiguales y de aspecto poco natural que duraron 100 días. Durante la más profunda de estas caídas, la intensidad de la luz proveniente de la estrella se redujo en un 20 por ciento. Según Boyajian, se necesitaría un objeto 1.000 veces el área de la Tierra en tránsito por la estrella distante para producir un efecto tan dramático.

“Los datos de Kepler contienen otros casos de caídas irregulares como estas, pero nunca en un enjambre como este”, dijo Stassun.

Boyajian y sus colegas consideraron una serie de posibles explicaciones, incluidas las variaciones en la salida de la estrella, las secuelas de una colisión planetaria de tipo Tierra / Luna, masas interestelares de polvo que pasan entre la estrella y la Tierra y algún tipo de interrupción por la aparente enana de la estrella. compañero. Sin embargo, ninguno de sus escenarios podría explicar todas las observaciones. Su mejor explicación fue un cometa gigante que se fragmentó en una cascada de miles de cometas más pequeños. (Esta hipótesis se vio afectada cuando se anunció el estudio de LSU porque no podía explicar una atenuación de un siglo).

“¿Qué significa esto para el misterio? ¿No hay extraterrestres después de todo? ¡Probablemente no! Aún así, las caídas encontradas por Kepler son reales. ¡Algo parece estar transitando frente a esta estrella y todavía no tenemos idea de qué es! ” Hippke resumió.

El telescopio Kepler ya no recopila datos en la región de Cygnus, pero Hippke informa que el misterio ha capturado la imaginación de los astrónomos aficionados de todo el mundo, por lo que miles de ellos apuntan con sus telescopios a la estrella de Tabby, toman imágenes y las envían a la Asociación Americana. of Variable Star Observers con la esperanza de detectar más caídas que arrojen nueva luz sobre este misterio celestial.

Copia en PDF del nuevo estudio : un análisis estadístico de la precisión de las magnitudes digitalizadas de las placas fotométricas en la escala de tiempo de décadas con una aplicación a la curva de luz de un siglo de KIC 8462852

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