Los Astrofísicos Completan La Investigación Polarimétrica Del Asteroide 3200 Phaethon Cercano A La Tierra

Astrofísicos estudian el asteroide 3200 Phaeton

Estas imágenes de radar del asteroide 3200 Phaethon cercano a la Tierra fueron generadas por astrónomos en el Observatorio de Arecibo de la National Science Foundation el 17 de diciembre de 2017. Las observaciones de Phaethon se realizaron en Arecibo del 15 al 19 de diciembre de 2017. En el momento de la aproximación más cercana el El 16 de diciembre a las 3 pm PST (6 pm EST, 11 pm UTC) el asteroide estaba a aproximadamente 6,4 millones de millas (10,3 millones de kilómetros) de distancia, o aproximadamente 27 veces la distancia de la Tierra a la Luna. El encuentro es lo más cercano que el objeto llegará a la Tierra hasta el 2093. Crédito: Observatorio de Arecibo

La investigación polarimétrica de un asteroide cercano a la Tierra, Faetón, se llevó a cabo en diciembre de 2017 en su aproximación más cercana a la Tierra. El estudio se realizó en colaboración con científicos del Observatorio Astrofísico Ussuriysk y el Instituto Astronómico de la Academia de Ciencias de Eslovaquia. El artículo que informa los resultados de la campaña de observación se envió a la revista científica Astronomy and Astrophysics, donde se sometió con éxito al proceso de revisión por pares y fue aceptado para su publicación.

Los estudiantes de doctorado Ekaterina Chornaya, Anton Kochergin y el estudiante graduado Alexey Matkin, dirigido por Evgenij Zubko, el investigador principal de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad Federal del Lejano Oriente (FEFU), estudiaron el asteroide 3200 Phaeton utilizando el método polarimétrico. Midieron el grado de polarización lineal de la luz solar dispersa desde el asteroide en colaboración con sus colegas del Observatorio Astrofísico Ussuriysk y el Instituto Astronómico de la Academia Eslovaca de Ciencias.

“En este estudio, valoro particularmente el hecho de que, utilizando herramientas muy simples y relativamente económicas, hemos logrado resultados cuya importancia es comparable a los obtenidos con instrumentos mucho más grandes en los observatorios astronómicos líderes en el mundo. Estudiamos el Phaeton con un pequeño telescopio cuya apertura (un diámetro de espejo primario) es de solo 22 cm. Sin embargo, obtuvimos resultados de bastante buena calidad. Sorprendentemente, nuestros resultados parecen ser más precisos que los medidos por algunos de nuestros colegas con telescopios mucho más potentes. Esto se hizo realidad gracias a nuestra solución no estándar: decidimos evitar cualquier filtro fotométrico excepto el polarímetro ”. – comentó sobre Evgenij Zubko.

El científico enfatizó que Phaeton es de gran interés para los astrónomos por varias razones. Primero, es un objeto cercano a la Tierra, lo que hace posible estudiar Phaeton por varios métodos, incluidos los radares. En segundo lugar, el asteroide tiene una órbita muy alargada y se acerca al Sol a una distancia cercana, 1/6 de la distancia entre el Sol y la Tierra. Por esa razón, se calienta 750-1000 Kelvin (476-726 Celsius ) cada año y medio. Por eso lleva el nombre de Phaeton, el héroe del mito griego, el hijo de Helios (dios del sol).

Los astrofísicos de la FEFU han demostrado que el efecto Umov se puede aplicar a los estudios de asteroides, al igual que a los estudios de cometas. Esta ley física fue descubierta en 1905 por el físico ruso Nikolai Umov. El quid de esto es que existe una correlación inversa entre la reflectividad de la superficie y el grado de polarización lineal de la luz solar dispersada por ella. En otras palabras, cuanto más brillante es un objeto, menor polarización produce.

Dado que la ley de Umov se desarrolló originalmente para estudiar las superficies de objetos relativamente grandes como la Luna, debe demostrarse que también podría usarse en su aplicación a los cuerpos pequeños del Sistema Solar: cometas y asteroides. Al mismo tiempo, la ley de Umov requiere una geometría de observación del objeto muy específica que es difícil de lograr en la práctica para la mayoría de estos pequeños cuerpos. Con Phaeton, es posible debido a sus encuentros cercanos con la Tierra.

“El caso es que las condiciones favorables para la observación de Faetón ocurren cada pocos años; mientras que las mejores circunstancias de observación ocurren solo unas pocas veces por siglo ”, dice Evgenij Zubko.

“Para recuperar con precisión la ley de Umov en asteroides, se necesita la investigación de varios asteroides diferentes. Ahora tenemos uno de esos asteroides cuyo estudio ya se ha realizado con éxito. Es necesario realizar una investigación de al menos un asteroide más, preferiblemente con características de polarización sustancialmente diferentes, a fin de estimar aproximadamente el efecto Umov para los asteroides ”, continuó el científico. Según la estudiante de doctorado de FEFU Ekaterina Chornaya, su lista de investigación contiene alrededor de 10 objetos potenciales para estudiar durante los próximos dos años y una comparación posterior de sus características con Phaeton.

Cuando Phaeton se acercaba a la Tierra en diciembre de 2017, fue observado por al menos cuatro grupos de científicos en diferentes partes del mundo. Los resultados de las mediciones de la polarización lineal de la luz solar reflejada por el asteroide varían considerablemente de un grupo a otro. Esto es digno de mención. Por lo general, las observaciones de asteroides realizadas por diferentes equipos tienden a converger en casi el mismo resultado.

“Una posible explicación es que la superficie del asteroide es muy heterogénea: puede consistir en diferentes tipos de materiales y / o tiene diferentes propiedades microfísicas de regolito. Podemos obtener tal dispersión de los resultados debido a que el asteroide gira con bastante rapidez y se puede observar desde todos los lados durante una noche ”, explica Evgenij Zubko, quien realizó un informe preliminar sobre los resultados del estudio polarimétrico Phaeton en The Ninth Moscow Solar. Simposio de sistemas 9M-S3.

Publicación: M. Zheltobryukhov, et al., “Efecto Umov en el asteroide (3200) Phaethon”, A&A, 2018; doi: 10.1051 / 0004-6361 / 201833408

Añadir un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *