Las Condiciones Del Océano De La Costa Oeste Finalmente Vuelven A La Normalidad

Las aguas de la costa oeste vuelven a la normalidad

Banco de peces alrededor de una plataforma de perforación en el sur de California. Un nuevo informe dice que las aguas de la costa oeste están volviendo a la normalidad después de que las temperaturas cálidas sacudieron la red alimentaria. Adam Obaza / Región de la Costa Oeste / NOAA Fisheries

Las condiciones del océano en la mayor parte de la costa oeste de los EE. UU. Están volviendo aproximadamente al promedio, después de que una ola de calor marino extrema entre 2014 y 2016 interrumpió el ecosistema actual de California y desplazó muchas especies más allá de su rango tradicional, según un nuevo informe de NOAA Fisheries ‘dos laboratorios marinos en la costa oeste. Sin embargo, quedan algunas aguas cálidas frente al noroeste del Pacífico.

El Southwest Fisheries Science Center y el Northwest Fisheries Science Center presentaron su “Informe de estado actual del ecosistema de California” al Pacific Fishery Management Council en la reunión del Consejo en Rohnert Park, California, el viernes 9 de marzo. La corriente de California abarca todo el oeste Ecosistema marino costero, y el informe informa al Consejo sobre las condiciones y tendencias en el ecosistema que pueden afectar a las especies marinas y la pesca en el próximo año.

“El informe nos da una idea importante de lo que dice la ciencia sobre las especies y los recursos que administramos y de los que dependemos en términos de nuestra economía de la costa oeste”, dijo Phil Anderson de Westport, Washington, presidente del consejo. “El punto es que queremos estar lo más informados posible cuando tomamos decisiones que afectan a esas especies, y este informe nos ayuda a hacerlo”.

Las temperaturas oceánicas inusualmente cálidas, conocidas como “la mancha”, abarcaron gran parte de la costa oeste a partir de 2014, combinándose con un patrón de El Niño especialmente fuerte en 2015. Las condiciones cálidas ahora han disminuido, aunque persisten algunas secuelas.

  • Las condiciones de alimentación han mejorado para los leones marinos y las aves marinas de California que experimentaron muertes masivas causadas por cambios en sus presas durante la Mancha.
  • Las especies de plancton, la base de la red alimentaria marina, se han desplazado ligeramente hacia especies de agua fría ricas en grasas que mejoran el crecimiento y la supervivencia del salmón y otros peces.
  • Encuestas de investigación recientes han encontrado menos salmones juveniles y, en consecuencia, los retornos de salmones adultos probablemente seguirán deprimidos durante algunos años hasta que las generaciones sucesivas se beneficien de la mejora de las condiciones del océano.
  • Los informes de enredos de ballenas en los artes de pesca se han mantenido muy altos por cuarto año consecutivo, ya que las ballenas siguieron a sus presas hasta las zonas costeras y se encontraron con artes de pesca como nasas y trampas.
  • Las condiciones severas de bajo oxígeno en el agua del océano se extendieron por la costa de Oregón de julio a septiembre de 2017, lo que provocó la muerte de cangrejos y otras especies.

A pesar de que los efectos de Blob y El Niño se disipan, las partes central y sur de la costa oeste enfrentan una capa de nieve baja y una posible sequía en 2018 que podría poner al salmón en riesgo continuo mientras migran de regreso a los ríos para desovar.

“En general, estamos viendo algunos signos positivos, ya que el océano vuelve a un estado más frío y en general más productivo”, dijo Toby Garfield, científico investigador y director interino del Southwest Fisheries Science Center. “Somos afortunados de tener los datos de años anteriores para ayudarnos a comprender cuáles son las tendencias y qué importancia tienen para los pescadores y las comunidades de la costa oeste”.

Los científicos de NOAA Fisheries compilan el Informe de estado actual del ecosistema de California a partir de estudios oceánicos y otros esfuerzos de monitoreo a lo largo de la costa oeste. El seguimiento reveló “un sistema climático que todavía está en transición en 2017”, ya que las condiciones de la superficie del océano vuelven a ser casi normales. El agua más profunda se mantuvo inusualmente cálida, especialmente en la parte norte de la Corriente de California. Las especies de aguas cálidas, como las especies de plancton más magro a menudo asociadas con aguas subtropicales, han permanecido en estas zonas más al norte.

Una de las zonas de bajo oxígeno más grandes y extensas jamás registradas frente a la costa oeste prevaleció frente a la costa de Oregón el verano pasado, probablemente impulsada por agua con bajo contenido de oxígeno surgida de las profundidades del océano, según el informe.

Si bien las condiciones de enfriamiento en la costa oeste comenzaron a soportar más plancton de agua fría rico en los ácidos grasos que el salmón necesita para crecer, el salmón puede necesitar más tiempo para mostrar los beneficios, según el informe. Los salmones juveniles muestreados en la costa noroeste en 2017 fueron especialmente pequeños y escasos, lo que sugiere que pueden permanecer malas condiciones de alimentación en el estuario del río Columbia.

Los salmones juveniles que ingresan al océano este año en medio de la mejora gradual de las condiciones no regresarán del océano para desovar en el Columbia y otros ríos durante otros dos años o más, por lo que los pescadores no deben esperar que la cantidad de salmones adultos mejore mucho hasta entonces.

“Estos cambios ocurren gradualmente y los efectos aparecen solo con el tiempo”, dijo Chris Harvey, biólogo pesquero del Northwest Fisheries Science Center y coautor del informe. “La ventaja de hacer este monitoreo y observar estos indicadores es que podemos tener una idea de lo que es probable que suceda en el ecosistema y cómo es probable que eso afecte a las comunidades y economías que están estrechamente vinculadas a estas aguas”.

Añadir un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *