Las Bandas De Colores De Júpiter Se Extienden Miles De Millas Hacia El Planeta

La atmósfera exterior de Júpiter se extiende miles de millas hacia el gigante gaseoso

El equipo científico de Juno, dirigido por el Dr. Scott Bolton del Southwest Research Institute, ha determinado que las bandas naranjas y blancas que caracterizan la atmósfera exterior de Júpiter se extienden miles de millas hacia el interior del gigante gaseoso. Juno también descubrió que los cinturones y zonas jovianas por excelencia desaparecen en los polos del gigante gaseoso, que en cambio están rodeados por grandes ciclones organizados en patrones geométricos. Imagen cortesía de NASA / JPL / SwRI / MSS Cody Austin

En el año y medio NASA La nave espacial Juno ha estado orbitando Júpiter , el equipo científico dirigido por el Dr. Scott Bolton del Southwest Research Institute ha descubierto que las bandas naranjas y blancas que caracterizan la atmósfera exterior de Júpiter se extienden miles de millas en la atmósfera del gigante gaseoso. Los hallazgos son parte de una colección de cuatro artículos sobre los resultados científicos de Juno en la edición del 8 de marzo de la revista Nature.

“Con Juno a solo un tercio del camino de su misión principal, se nos presenta un Júpiter completamente nuevo que está sacudiendo nuestra comprensión básica de los planetas gigantes en todo el universo”, dijo Bolton, investigador principal de la misión y coautor. de los artículos de Nature. “Sorprendentemente, el Júpiter que crecimos conociendo y amando, vestido con hermosas bandas de colores en su cintura, ahora también es conocido por ser hermoso en el fondo”.

Los cuatro artículos de Nature se centran en la estructura del interior profundo de Júpiter y el sorprendente descubrimiento de cúmulos de ciclones que rodean los polos de Júpiter. Un artículo analiza la órbita única de Juno y cómo el preciso sistema de seguimiento por radio de la nave espacial mide el campo de gravedad de Júpiter.

“Este sistema Juno es tan avanzado técnicamente que las capacidades de medición se han mejorado en órdenes de magnitud en precisión”, dijo Bolton. Esto mejoró exactitud permitió a los científicos detectar una asimetría en la estructura de Júpiter a profundidades cercanas a los 3.000 km. “Esta asimetría refleja lo que vemos en la capa de nubes de Júpiter, esas bandas de colores que soplan a través de Júpiter”. Un segundo artículo describe cómo estos cinturones y zonas se manifiestan como corrientes en chorro en las profundidades de la atmósfera de Júpiter.

“Este descubrimiento sorprendió a todo el equipo”, dijo Bolton. “Los datos de Juno muestran que lo que parecía un patrón meteorológico en Júpiter se extiende muy por debajo de la profundidad donde penetra la luz del sol, lo que significa que algo diferente al clima puede estar impulsando estas fuerzas.

“En total, las corrientes en chorro de Júpiter contienen alrededor del 1 por ciento de la masa del gigante gaseoso. Eso significa que una masa equivalente a unas tres Tierras se mueve alrededor de Júpiter en forma de corrientes en chorro ”, continuó. “Eso es mucha atmósfera para moverse con corrientes en chorro. ¡En la Tierra, nuestra atmósfera es menos de una millonésima parte de la masa de la Tierra! “

Un tercer artículo analiza cómo funcionan las capas simétricas de Júpiter e informa que debajo de la capa de corriente en chorro, Júpiter gira como un cuerpo rígido. “De alguna manera, Júpiter pasa de la capa de la corriente en chorro que gira como la capa superior de la nube a un cuerpo rígido en el interior donde todo se mueve junto”, dijo Bolton. “La transición podría tener algo que ver con la creación del fuerte campo magnético de Júpiter”.

La atmósfera exterior de Júpiter se extiende miles de millas hacia Júpiter

Esta imagen compuesta, derivada de los datos recopilados por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) a bordo de la misión Juno de la NASA a Júpiter, muestra el ciclón central en el polo norte del planeta y los ocho ciclones que lo rodean. Imagen cortesía de NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM

La comprensión de la transición entre la capa atmosférica y las capas más rígidas que se encuentran debajo se revelará durante el resto de la misión principal de Juno durante los próximos dos años. El cuarto artículo proporcionó la primera mirada detallada de cómo las bandas familiares dan paso a ciclones gigantes organizados en patrones geométricos en ambos polos de Júpiter.

“Antes de Juno, los científicos sabían poco sobre los polos de Júpiter debido a la perspectiva terrestre del planeta”, dijo. Las naves espaciales anteriores sobrevolaron al gigante gaseoso a un nivel ecuatorial, capturando maravillosas vistas de las zonas y cinturones, pero revelando poco sobre sus regiones polares. “Resulta que Júpiter es difícilmente reconocible desde una perspectiva polar”.

Las imágenes visibles e infrarrojas obtenidas desde arriba de cada polo durante las primeras cinco órbitas de Juno revelan patrones poligonales persistentes de grandes ciclones. En el norte, ocho ciclones circumpolares rodean un solo ciclón polar. En el sur, un ciclón polar está rodeado por cinco ciclones circumpolares.

“Estos ciclones son enormes, con vientos de hasta 220 millas por hora”, dijo Bolton. “Estas características novedosas parecen existir en armonía, juntas y persistentes. Son sorprendentemente diferentes del patrón de tormenta único que el Cassini nave espacial medida en Saturno postes “.

Lanzada en 2011, Juno llegó a Júpiter en 2016. Cada 53 días, la nave espacial se acerca al planeta, estudia sus auroras y explora debajo de la nubosidad para aprender más sobre los orígenes, la estructura, la capa meteorológica y la magnetosfera del planeta.

Publicaciones:

  • Luciano Iess, et al., “Medición del campo gravitatorio asimétrico de Júpiter”, Nature, volumen 555, páginas 220–222 (8 de marzo de 2018) doi: 10.1038 / nature25776
  • Yohai Kaspi, et al., “Las corrientes en chorro atmosféricas de Júpiter se extienden a miles de kilómetros de profundidad”, Nature, volumen 555, páginas 223–226 (8 de marzo de 2018) doi: 10.1038 / nature25793
  • Tristan Guillot, et al., “Una supresión de la rotación diferencial en el interior profundo de Júpiter”, Nature, volumen 555, páginas 227–230 (8 de marzo de 2018) doi: 10.1038 / nature25775
  • Alberto Adriani, et al., “Grupos de ciclones que rodean los polos de Júpiter”, Nature, volumen 555, páginas 216–219 (8 de marzo de 2018) doi: 10.1038 / nature25491

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