La Tierra Del Valle De California Sigue Hundiéndose

La sequía de California hace que la tierra del valle se hunda

Subsidencia total en el Valle de San Joaquín de California para el período del 3 de mayo de 2014 al 22 de enero de 2015, según lo medido por el satélite Radarsat-2 de Canadá. Son evidentes dos grandes cuencos de hundimiento, centrados en Corcoran y al sur de El Nido. Créditos: Agencia Espacial Canadiense / NASA / JPL-Caltech

Los agricultores de California se han visto obligados a bombear grandes cantidades de agua subterránea en respuesta a la sequía histórica, lo que provocó que la tierra se hundiera y pusiera en riesgo la infraestructura cercana.

El Departamento de Recursos Hídricos de California publicó hoy un nuevo NASA informe que muestra que la tierra en el Valle de San Joaquín se está hundiendo más rápido que nunca, casi 2 pulgadas (5 centímetros) por mes en algunos lugares.

El informe, Informe de progreso: Subsidencia en el Valle Central, California, preparado para DWR por investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California, está disponible

en: http://water.ca.gov/groundwater/docs/NASA_REPORT.pdf

“Debido al aumento del bombeo, los niveles de agua subterránea están alcanzando mínimos históricos, hasta 100 pies (30 metros) más bajos que los registros anteriores”, dijo Mark Cowin, director del Departamento de Recursos Hídricos. “A medida que continúa el bombeo extensivo de agua subterránea, la tierra se hunde más rápidamente y esto pone la infraestructura cercana en mayor riesgo de daños costosos”.

La tierra que se hunde, conocida como hundimiento, ha ocurrido durante décadas en California debido al bombeo excesivo de agua subterránea durante las condiciones de sequía, pero los nuevos datos de la NASA muestran que el hundimiento está ocurriendo más rápido, poniendo la infraestructura en la superficie en un riesgo creciente de daño.

La NASA obtuvo los datos de subsidencia comparando imágenes de satélite de la superficie de la Tierra a lo largo del tiempo. En los últimos años, las observaciones de radar interferométrico de apertura sintética (InSAR) desde plataformas de satélites y aviones se han utilizado para producir mapas de subsidencia con niveles de aproximadamente centímetros exactitud . Para este estudio, JPL los investigadores analizaron datos satelitales de PALSAR de Japón (2006 a 2010); y Radarsat-2 de Canadá (mayo de 2014 a enero de 2015), y luego produjeron mapas de subsidencia para esos períodos. Los datos de InSAR de alta resolución también fueron adquiridos a lo largo del Acueducto de California por el Radar de apertura sintética de vehículos aéreos deshabitados (UAVSAR) de la NASA (2013 a 2015) para identificar y cuantificar áreas nuevas altamente localizadas de hundimiento acelerado a lo largo del acueducto que ocurrió en 2014. California El acueducto es un sistema de canales, tuberías y túneles que transporta el agua recolectada de las montañas de Sierra Nevada y los valles del norte y centro de California al sur de California.

Utilizando múltiples escenas adquiridas por estos sistemas, los investigadores del JPL pudieron producir historias de tiempo de hundimiento en ubicaciones seleccionadas, así como perfiles que muestran cómo varía el hundimiento en el espacio y el tiempo.

“Este estudio representa un uso sin precedentes de múltiples satélites y aviones para mapear el hundimiento en California y abordar un problema práctico que todos enfrentamos”, dijo el científico investigador del JPL y coautor del informe, Tom Farr. “Nos complace brindarle al DWR de California información que pueden utilizar para administrar mejor el agua subterránea de California. Es como el viejo dicho: ‘no se puede administrar lo que no se mide’ ”.

La tierra cerca de Corcoran en la cuenca de Tulare se hundió 13 pulgadas (33 centímetros) en solo ocho meses, aproximadamente 1.6 pulgadas (4 centímetros) por mes. Un área en el Valle de Sacramento se estaba hundiendo aproximadamente media pulgada (1.3 centímetros) por mes, más rápido que las mediciones anteriores.

Utilizando los datos de UAVSAR, la NASA también encontró áreas cercanas al Acueducto de California que se hundieron hasta 12.5 pulgadas (32 centímetros), con 8 pulgadas (20 centímetros) de eso ocurriendo en solo cuatro meses de 2014.

“El hundimiento está afectando directamente al acueducto de California, y esta tecnología de la NASA es ideal para identificar qué áreas están hundiéndose más a fin de enfocar los esfuerzos de monitoreo y reparación”, dijo la científica investigadora del JPL y coautora del estudio Cathleen Jones. “El conocimiento es poder y, en este caso, el conocimiento puede ahorrar agua y ayudar al estado a mantener mejor este elemento crítico del sistema de suministro de agua del estado”. UAVSAR vuela en un avión de investigación C-20A con base en las instalaciones del Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA en Palmdale, California.

Las mayores tasas de hundimiento tienen el potencial de dañar la infraestructura local, estatal y federal, incluidos acueductos, puentes, carreteras y estructuras de control de inundaciones. El hundimiento a largo plazo ya ha destruido miles de revestimientos de pozos de agua subterránea públicos y privados en el Valle de San Joaquín. Con el tiempo, el hundimiento puede reducir permanentemente la capacidad de almacenamiento de agua del acuífero subterráneo.

“El agua subterránea actúa como una cuenta de ahorros para proporcionar suministros durante la sequía, pero el informe de la NASA muestra las consecuencias de las extracciones excesivas a medida que nos adentramos en el quinto año de sequía histórica”, dijo el director Cowin. “Trabajaremos junto con los condados, los distritos de agua locales y las comunidades afectadas para identificar formas de reducir la tasa de hundimiento y proteger la infraestructura vital como canales, estaciones de bombeo, puentes y pozos”.

La NASA también continuará su monitoreo de subsidencia, utilizando datos de la misión Sentinel-1 lanzada recientemente por la Agencia Espacial Europea para cubrir un área más amplia e identificar ubicaciones más vulnerables.

DWR también completó un estudio reciente de la tierra a lo largo del Acueducto, que encontró más de 70 millas (113 kilómetros) en los condados de Fresno, Kings y Kern se hundieron más de 1.25 pies (0.4 metros) en dos años, y ahora llevará a cabo un sistema. evaluación amplia del hundimiento a lo largo del Acueducto de California y la condición de las instalaciones del Proyecto Estatal de Agua. La evaluación ayudará al departamento a desarrollar un programa de mejoras de capital para reparar los daños por hundimientos. Evaluaciones anteriores encontraron que segmentos del Acueducto desde Los Banos hasta Lost Hills se hundieron más de 5 pies (1,5 metros) desde la construcción.

La NASA y la Organización de Investigación Espacial de la India están desarrollando conjuntamente la misión NASA-ISRO Synthetic Aperture Radar (NISAR). Con el objetivo de lanzarse en 2020, NISAR realizará mediciones globales de las causas y consecuencias de los cambios en la superficie terrestre. Las áreas potenciales de investigación incluyen alteraciones del ecosistema, colapso de la capa de hielo y peligros naturales. La misión NISAR está optimizada para medir cambios sutiles de la superficie de la Tierra asociados con los movimientos de la corteza y las superficies de hielo. NISAR mejorará nuestra comprensión de los impactos clave del cambio climático y aumentará nuestro conocimiento de los peligros naturales.

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