La Nave Espacial Dawn De La NASA Se Ha Vuelto Silenciosa

La misión Dawn de la NASA al cinturón de asteroides llega a su fin

Esta foto de Ceres y las regiones brillantes del cráter Occator fue una de las últimas vistas que transmitió la nave espacial Dawn de la NASA antes de completar su misión. Esta vista, que mira hacia el sur, fue capturada el 1 de septiembre de 2018, a una altitud de 3.370 kilómetros (2.340 millas) mientras la nave espacial ascendía en su órbita elíptica. Créditos: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

NASA La nave espacial ‘s Dawn se ha quedado en silencio, poniendo fin a una misión histórica que estudió las cápsulas del tiempo del primer capítulo del sistema solar.

Dawn se perdió las sesiones de comunicación programadas con la Red de Espacio Profundo de la NASA el miércoles 31 de octubre y el jueves 1 de noviembre. Después de que el equipo de vuelo eliminó otras posibles causas de las comunicaciones perdidas, los gerentes de la misión concluyeron que la nave finalmente se quedó sin hidracina, el combustible que permite a la nave espacial controlar su puntería. Dawn ya no puede mantener sus antenas entrenadas en la Tierra para comunicarse con el control de la misión o girar sus paneles solares hacia el Sol para recargarse.

La nave espacial Dawn se lanzó hace 11 años para visitar los dos objetos más grandes del cinturón de asteroides principal. Actualmente, se encuentra en órbita alrededor del planeta enano Ceres, donde permanecerá durante décadas.

“Hoy celebramos el final de nuestra misión Dawn: sus increíbles logros técnicos, la ciencia vital que nos brindó y todo el equipo que permitió que la nave espacial hiciera estos descubrimientos”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. “Las asombrosas imágenes y datos que Dawn recopiló de Vesta y Ceres son fundamentales para comprender la historia y la evolución de nuestro sistema solar”.


La nave espacial Dawn de la NASA convirtió la ciencia ficción en hechos científicos mediante el uso de propulsión iónica para explorar los dos cuerpos más grandes del cinturón de asteroides principal, Vesta y Ceres. La misión terminará este otoño, cuando la nave espacial se quede sin hidracina, lo que la mantiene orientada y en comunicación con la Tierra. Créditos: NASA / JPL -Caltech

Dawn se lanzó en 2007 en un viaje que puso aproximadamente 4,3 mil millones de millas (6,9 mil millones de kilómetros) en su odómetro. Impulsada por motores de iones, la nave espacial logró muchos avances en el camino. En 2011, cuando Dawn llegó a Vesta, el segundo mundo más grande del cinturón de asteroides principal, la nave espacial se convirtió en la primera en orbitar un cuerpo en la región entre Marte y Júpiter . En 2015, cuando Dawn entró en órbita alrededor de Ceres, un planeta enano que también es el mundo más grande del cinturón de asteroides, la misión se convirtió en la primera en visitar un planeta enano y entrar en órbita alrededor de dos destinos más allá de la Tierra.

“El hecho de que el marco de la matrícula de mi automóvil proclame: ‘Mi otro vehículo está en el cinturón de asteroides principal’, muestra cuánto orgullo tengo en Dawn”, dijo el Director de Misión e Ingeniero Jefe Marc Rayman en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL). “Las demandas que le hicimos a Dawn fueron tremendas, pero siempre cumplió con el desafío. Es difícil decir adiós a esta increíble nave espacial, pero es el momento “.

Los datos que Dawn transmitió a la Tierra a partir de sus cuatro experimentos científicos permitieron a los científicos comparar dos mundos similares a planetas que evolucionaron de manera muy diferente. Entre sus logros, Dawn mostró cuán importante era la ubicación para la forma en que se formaron y evolucionaron los objetos del sistema solar temprano. Dawn también reforzó la idea de que los planetas enanos podrían haber albergado océanos durante una parte significativa de su historia, y potencialmente aún lo hacen.

La misión Dawn al cinturón de asteroides llega a su fin

Esta foto de Ceres y uno de sus hitos clave, Ahuna Mons, fue una de las últimas vistas que transmitió Dawn antes de completar su misión. Esta vista, que mira hacia el sur, fue capturada el 1 de septiembre de 2018, a una altitud de 3570 kilómetros (2220 millas) mientras la nave espacial ascendía en su órbita elíptica. Créditos: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

“En muchos sentidos, el legado de Dawn apenas está comenzando”, dijo la investigadora principal Carol Raymond en JPL. “Los conjuntos de datos de Dawn serán analizados profundamente por científicos que trabajan en cómo crecen y se diferencian los planetas, y cuándo y dónde podría haberse formado la vida en nuestro sistema solar. Ceres y Vesta también son importantes para el estudio de sistemas planetarios distantes, ya que dan una idea de las condiciones que pueden existir alrededor de estrellas jóvenes ”.

Debido a que Ceres tiene condiciones de interés para los científicos que estudian la química que conduce al desarrollo de la vida, la NASA sigue estrictos protocolos de protección planetaria para la eliminación de la nave espacial Dawn. Dawn permanecerá en órbita durante al menos 20 años, y los ingenieros tienen más del 99 por ciento de confianza en que la órbita durará al menos 50 años.

Entonces, aunque el plan de la misión no proporciona el cierre de una caída final ardiente, la forma en que la NASA Cassini La nave espacial terminó el año pasado, por ejemplo, al menos esto es seguro: Dawn gastó hasta la última gota de hidracina haciendo observaciones científicas de Ceres y enviándolas por radio para que pudiéramos aprender más sobre el sistema solar que llamamos hogar.

La misión Dawn es administrada por JPL para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. Dawn es un proyecto del Discovery Program de la dirección, administrado por el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama. JPL es responsable de la ciencia general de la misión Dawn. Northrop Grumman en Dulles, Virginia, diseñó y construyó la nave espacial. El Centro Aeroespacial Alemán, el Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar, la Agencia Espacial Italiana y el Instituto Astrofísico Nacional Italiano son socios internacionales en el equipo de la misión.

Consulte el kit de herramientas de medios de Dawn, con una cronología de la misión, imágenes, videos y datos breves, en: https://dawn.jpl.nasa.gov/mission/toolkit

Vea el video “Dawn: Mission to Small Worlds”, con el científico jefe de la NASA Jim Green, en: https://www.youtube.com/watch?v=JrafypeEhTM

Más información sobre Dawn está disponible en: https://www.nasa.gov/dawn

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