La Nave Espacial Dawn De La NASA Identifica El Punto Más Brillante De Age Of Ceres

La nave espacial Dawn identifica el área más brillante de Age of Ceres

Los científicos del Instituto Max Planck han determinado la edad del material brillante en Ceres, revelando que tiene aproximadamente cuatro millones de años.

El área central brillante del cráter Occator de Ceres, conocida como Cerealia Facula, es aproximadamente 30 millones de años más joven que el cráter en el que se encuentra, según un nuevo estudio en el Astronomical Journal. Los científicos utilizaron datos de NASA La nave espacial Dawn para analizar la cúpula central de Occator en detalle, concluyendo que esta intrigante característica brillante en el planeta enano tiene solo unos 4 millones de años, bastante reciente en términos de historia geológica.

Investigadores dirigidos por Andreas Nathues en el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (MPS) en Gottingen, Alemania, analizaron datos de dos instrumentos a bordo de la nave espacial Dawn de la NASA: la cámara de encuadre y el espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo.

El nuevo estudio respalda las interpretaciones anteriores del equipo de Dawn de que este material reflectante, que comprende el área más brillante de todo Ceres, está hecho de sales de carbonato, aunque no confirmó un tipo particular de carbonato previamente identificado. Las áreas brillantes secundarias más pequeñas de Occator, llamadas Vinalia Faculae, están compuestas por una mezcla de carbonatos y material oscuro, escribieron los autores del estudio.

La nueva evidencia también sugiere que la cúpula brillante de Occator probablemente se elevó en un proceso que tuvo lugar durante un largo período de tiempo, en lugar de formarse en un solo evento. Creen que el detonante inicial fue el impacto que excavó el cráter en sí, lo que provocó que el líquido salobre se acercara a la superficie. El agua y los gases disueltos, como el dióxido de carbono y el metano, surgieron y crearon un sistema de ventilación. Estos gases ascendentes también podrían haber obligado a los materiales ricos en carbonatos a ascender hacia la superficie. Durante este período, el material brillante habría estallado a través de fracturas, formando finalmente la cúpula que vemos hoy.

La nave espacial se encuentra actualmente en camino hacia una órbita de gran altitud de 12,400 millas (20,000 kilómetros) y hacia un plano orbital diferente. A finales de la primavera, Dawn verá a Ceres en “oposición”, con el sol directamente detrás de la nave espacial. Al medir los detalles del brillo de los depósitos de sal en esta nueva geometría, los científicos pueden obtener aún más información sobre estas cautivadoras áreas brillantes.

Publicaciones:

  • A. Nathues, T. Platz, G. Thangjam et al., “Evolución del cráter Occator en (1) Ceres”, The Astronomical Journal, Volumen 153, Número 3 (17 de febrero de 2017); doi: 10.3847 / 1538-3881 / 153/3/112
  • G. Thangjam et al., “Neblina en el cráter Occator en el planeta enano Ceres”, The Astrophysical Journal Letters, volumen 833, número 2 (15 de diciembre de 2016); doi: 10.3847 / 2041-8213 / 833/2 / L25

Más información del Instituto Max Planck

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