La NASA Confirma Tiempo Adicional Para Que Dawn Explore Vesta

La nave espacial Dawn de la NASA orbita alrededor del asteroide gigante Vesta

El concepto de este artista muestra la nave espacial Dawn de la NASA orbitando el asteroide gigante Vesta. La representación de Vesta se basa en imágenes obtenidas por las cámaras de encuadre de Dawn. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

los NASA La misión Dawn está recibiendo 40 días adicionales para explorar Vesta y los científicos planean aprovecharla al máximo. Esperan aprender más sobre este misterioso asteroide mientras amplían las observaciones en la actual órbita cartográfica de baja altitud de Dawn y construyen los mejores mapas posibles de la composición elemental de la superficie de Vesta.

PASADENA, California – La misión Dawn de la NASA recibió la confirmación oficial de que se han agregado 40 días adicionales a su exploración del asteroide gigante Vesta, el segundo objeto más masivo del cinturón principal de asteroides. La extensión de la misión permite que Dawn continúe con sus observaciones científicas en Vesta hasta el 26 de agosto, mientras aún llega al planeta enano Ceres en la misma fecha prevista originalmente programada en febrero de 2015.

“Estamos aprovechando nuestras operaciones fluidas y exitosas en Vesta para proporcionar aún más descubrimientos científicos para la NASA y el mundo”. dijo Robert Mase, gerente del proyecto Dawn con base en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California. “Este tiempo extra nos permitirá ampliar nuestra investigación científica y aprender más sobre este misterioso mundo”.

La extensión no requerirá ningún financiamiento nuevo y se basará en las reservas financieras que han sido cuidadosamente administradas por el proyecto Dawn. La flexibilidad proporcionada por el uso de un eficiente sistema de propulsión de iones por parte de la nave espacial le permite mantener su llegada a Ceres originalmente planeada.

La extensión permite observaciones adicionales en la órbita cartográfica de baja altitud actual de Dawn (altitud promedio 130 millas o 210 kilómetros), que ahora durará hasta el 1 de mayo. El tiempo adicional permite que el detector de rayos gamma y neutrones construya los mejores mapas posibles del composición elemental de la superficie de Vesta y mejorar los datos para el experimento de gravedad, las dos investigaciones científicas principales en la órbita de baja altitud. La cámara y el espectrómetro de la nave también están obteniendo imágenes adicionales de alta resolución.

También se dedicará tiempo adicional a la segunda órbita de mapeo de gran altitud planificada a finales de este verano. Cuando Dawn llegó a Vesta en julio de 2011, gran parte del hemisferio norte estaba en sombras. Pero con el paso del tiempo, una mayor parte de esa área tomará el sol.

“Dawn nos ha devuelto unas vistas tan deslumbrantes de Vestan que estamos felices de quedarnos un poco más y aprender más sobre este mundo especial”, dijo Christopher Russell, investigador principal de Dawn en UCLA. “Si bien tenemos esta oportunidad única de orbitar Vesta, queremos crear los mejores y más completos conjuntos de datos que podamos”.

Imagen: NASA / JPL -Caltech

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