La ESA Selecciona Al Contratista Para La Misión JUICE A Júpiter Y Sus Lunas Heladas

La ESA se prepara para la misión JUICE

Juice, la misión Explorador de lunas de JUpiter ICy, en el sistema joviano.

Airbus Defence & Space en Francia ha sido seleccionado como el principal contratista industrial para la misión JUICE de la ESA para Júpiter y sus lunas heladas. La nave espacial debería lanzarse en 2022 y llegar al sistema joviano en 2030.

El Comité de Política Industrial de la agencia aprobó ayer la adjudicación del contrato de 350,8 millones de euros. A la espera de la negociación de los detalles contractuales, esto debería permitir que el trabajo comience a fines de este mes. La firma del contrato formal tendrá lugar después de las vacaciones de verano.

El contrato cubre las actividades industriales para el diseño, desarrollo, integración, prueba, campaña de lanzamiento y puesta en servicio en el espacio de la nave espacial. El lanzamiento de Ariane 5 no está incluido y se adquirirá más adelante de Arianespace.

La nave espacial se ensamblará en Toulouse, Francia, y muchos otros Estados miembros de la ESA también participarán en la primera misión de Europa al planeta más grande del Sistema Solar.

Juice (JUpiter ICy moons Explorer) fue seleccionado en mayo de 2012 como la primera misión de clase grande dentro del programa Cosmic Vision 2015-25 de la ESA. La nave espacial debería lanzarse en 2022 y llegar al sistema joviano en 2030.

Durante tres años y medio, Juice recorrerá el planeta gigante, explorando su atmósfera turbulenta, su enorme magnetosfera y su tenue conjunto de anillos oscuros, además de estudiar las lunas heladas de Ganímedes, Europa y Calisto. Se cree que estos tres satélites del tamaño de un planeta tienen océanos de agua líquida debajo de sus costras heladas y deberían proporcionar pistas clave sobre el potencial de que tales lunas heladas alberguen entornos habitables.

Las ayudas de gravedad con Callisto y Ganímedes se utilizarán para modificar la trayectoria de la nave espacial, y dos sobrevuelos específicos de Europa se centrarán en la composición del material sin hielo de agua en su superficie congelada y el primer sondeo subterráneo de una luna helada.

Las ayudas de gravedad de Callisto también se utilizarán para elevar la inclinación orbital a casi 30 °, brindando oportunidades para observar las regiones polares de Júpiter. Los frecuentes sobrevuelos de Calisto permitirán observaciones remotas únicas de la luna y sus alrededores.

La misión culminará con una gira dedicada de ocho meses alrededor de Ganímedes, la primera vez que una luna helada ha sido orbitada por una nave espacial. Durante este período, Juice realizará investigaciones detalladas de la luna y su interacción con el medio ambiente.

Juice estará equipado con 10 instrumentos de última generación, que incluyen cámaras, espectrómetros, un radar que penetra en el hielo, un altímetro, experimentos de radiociencia y sensores para monitorear los campos magnéticos y las partículas cargadas en el sistema joviano. Otro experimento combinará datos del sistema de telecomunicaciones de la nave espacial e instrumentos terrestres.

La carga útil científica fue aprobada por el Comité del Programa Científico de la ESA en febrero de 2013 y será desarrollada por equipos que abarcan 16 países europeos, Estados Unidos y Japón, utilizando financiación nacional.

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