Investigadores Estudian El Vínculo Entre La Hiperactividad En El Cerebro Y La Depresión

Hiperactividad cerebral

Mapas que muestran la diferencia en la fuerza de las conexiones cerebrales entre sujetos deprimidos (izquierda) y controles (derecha). Los sujetos deprimidos muestran conexiones mucho más fuertes, como lo demuestran los colores rojos en sus mapas.

Los investigadores de UCLA han demostrado que las personas con depresión tienen mayores conexiones entre la mayoría de las áreas del cerebro. Mientras estudiaban las conexiones funcionales del cerebro en 121 adultos diagnosticados con TDM, encontraron que los sujetos deprimidos mostraban una mayor sincronización en todas las frecuencias de actividad eléctrica, lo que indica disfunción en muchas redes cerebrales diferentes.

La mayoría de nosotros sabemos lo que significa cuando se dice que alguien está deprimido. Pero, por lo general, la verdadera depresión clínica conlleva una serie de otros síntomas. Estos pueden incluir ansiedad, falta de atención y concentración, problemas de memoria y trastornos del sueño.

Tradicionalmente, los investigadores de la depresión han tratado de identificar las áreas individuales del cerebro responsables de causar estos síntomas. Pero la combinación de tantos síntomas sugirió a los investigadores de UCLA que los múltiples síntomas de la depresión pueden estar relacionados con un mal funcionamiento que involucra las redes cerebrales, las conexiones que unen diferentes regiones del cerebro.

Ahora, por primera vez, estos investigadores de UCLA han demostrado que las personas con depresión tienen mayores conexiones entre la mayoría de las áreas del cerebro. De hecho, sus cerebros están ampliamente hiperconectados. El informe, publicado esta semana en la revista en línea PLoS One, arroja nueva luz sobre la disfunción cerebral que causa la depresión y su amplia gama de síntomas.

“El cerebro debe poder regular sus conexiones para funcionar correctamente”, dijo el primer autor del estudio, el Dr. Andrew Leuchter, profesor de psiquiatría en el Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano de la UCLA. “El cerebro debe poder sincronizar primero, y luego desincronizar, diferentes áreas para reaccionar, regular el estado de ánimo, aprender y resolver problemas”.

El cerebro deprimido, dijo Leuchter, mantiene su capacidad para formar conexiones funcionales, pero pierde la capacidad de desactivar estas conexiones.

“Esta incapacidad para controlar cómo funcionan juntas las áreas del cerebro puede ayudar a explicar algunos de los síntomas de la depresión”, dijo.

En el estudio, el más grande de su tipo, los investigadores estudiaron las conexiones funcionales del cerebro en 121 adultos diagnosticados con trastorno depresivo mayor o TDM. Midieron la sincronización de las señales eléctricas del cerebro (ondas cerebrales) para estudiar las redes entre las diferentes regiones del cerebro.

Si bien algunos estudios anteriores han insinuado patrones anormales de conexiones en MDD, el equipo de UCLA utilizó un nuevo método llamado “análisis de redes ponderadas” para examinar las conexiones cerebrales generales. Descubrieron que los sujetos deprimidos mostraban una mayor sincronización en todas las frecuencias de la actividad eléctrica, lo que indica disfunción en muchas redes cerebrales diferentes.

Los ritmos cerebrales en algunas de estas redes regulan la liberación de serotonina y otras sustancias químicas cerebrales que ayudan a controlar el estado de ánimo, dijo Leuchter, quien también es director del Laboratorio de Cerebro, Comportamiento y Farmacología de UCLA y presidente del Senado Académico de UCLA.

“El área del cerebro que mostró el mayor grado de conexiones anormales fue la corteza prefrontal, que está muy involucrada en la regulación del estado de ánimo y la resolución de problemas”, dijo. “Cuando los sistemas cerebrales pierden su flexibilidad para controlar las conexiones, es posible que no puedan adaptarse al cambio.

“Entonces, una pregunta importante es, ¿hasta qué punto los ritmos anormales impulsan la química cerebral anormal que vemos en la depresión? Sabemos desde hace algún tiempo que los medicamentos antidepresivos alteran los ritmos eléctricos del cerebro al mismo tiempo que cambian los niveles de sustancias químicas cerebrales como la serotonina. Es posible que un efecto principal del tratamiento con antidepresivos sea “reparar” las conexiones eléctricas del cerebro y que la normalización de la conectividad cerebral sea un paso clave en la recuperación de la depresión. Ese será el siguiente paso en nuestra investigación “.

Otros autores del estudio incluyen al Dr. Ian A. Cook, Aimee M. Hunter, Chaochao Cai y Steve Horvath, todos de UCLA. Los fondos para el estudio fueron proporcionados por los Institutos Nacionales de Salud, Lilly Research Laboratories y Pfizer Pharmaceuticals. Los autores no reportan conflicto de intereses.

Imagen: Sala de prensa de UCLA

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