Información Detallada Sobre La Desaparición De Los Mamíferos Más Grandes Del Mundo A Partir De Evidencia Microscópica

Mamut lanudo

Los nuevos métodos de vanguardia brindan información detallada sobre el momento y las causas de las extinciones de la ‘megafauna’ en el pasado.

Comprender las causas y consecuencias de las extinciones de la megafauna del Cuaternario Tardío es cada vez más importante en un mundo de poblaciones humanas en crecimiento y cambio climático. Una nueva revisión, dirigida por académicos del Museo del Obispo Bernice Pauahi y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, destaca el papel que pueden desempeñar los métodos científicos de vanguardia para ampliar las discusiones sobre la extinción de la megafauna y permitir una comprensión más localizada de los ecosistemas. y respuestas específicas de especies al cambio climático y las actividades humanas.

La desaparición de muchas de las especies de mamíferos más grandes del mundo ocurrió casi al mismo tiempo que se estaban desarrollando otras dos transformaciones importantes en la historia de la Tierra: un cambio climático dramático en el límite del Pleistoceno-Holoceno (c. 10,000 AP) y la dispersión del Homo sapiens a nuevos continentes. . Desenredar el papel que cada uno de estos desempeñó en las extinciones de la megafauna del Cuaternario tardío ha sido objeto de un intenso debate académico durante décadas. Sin embargo, los avances recientes en los métodos científicos arqueológicos y paleontológicos han ayudado a demostrar que las extinciones de la megafauna son más complejas de lo que puede proporcionar una sola respuesta entre humanos y clima.

Evidencia microscópica arroja luz sobre la desaparición de los mamíferos más grandes del mundo

Un nuevo artículo, publicado en BioScience, enfatiza las contribuciones de cinco enfoques diferentes: datación por radiocarbono, análisis de isótopos estables, ADN antiguo, proteínas antiguas y microscopía. Estas técnicas pueden ofrecer información sólida y de alta resolución sobre el cambio climático y las cronologías de extinción, transformaciones pasadas del hábitat, relaciones ecológicas y dieta y distribución de especies. Crédito: Ilustración de Michelle O’Reilly, MPI-SHH

El nuevo artículo, publicado en BioScience el 2 de octubre de 2019, enfatiza las contribuciones de cinco enfoques diferentes: datación por radiocarbono, análisis de isótopos estables, ADN , proteínas antiguas y microscopía. Estas técnicas pueden ofrecer información sólida y de alta resolución sobre el cambio climático y las cronologías de extinción, transformaciones pasadas del hábitat, relaciones ecológicas y dieta y distribución de especies. Especialmente cuando se usan en combinación, estos métodos avanzados ofrecen niveles de detalle sin precedentes que pueden ayudar a comprender mejor las causas de las extinciones en el pasado, que luego se pueden aplicar a los objetivos contemporáneos de manejo de animales, incluidas las evaluaciones de riesgos y los esfuerzos de recuperación.

La revisión es una colaboración internacional y multidisciplinaria entre los principales expertos en la investigación de la extinción de la megafauna y los métodos científicos de laboratorio emergentes. “Cuando comenzamos esta colaboración, nos preocupaba que nunca lograríamos que todos estuvieran de acuerdo con las extinciones de la megafauna”, dice Jillian Swift, autora principal y arqueóloga del Museo del Obispo Bernice Pauahi. “Pero fue fácil llegar a un acuerdo sobre la urgencia de comprender los impactos humanos profundos en los sistemas terrestres, para que podamos seguir tomando decisiones de conservación informadas para nuestro futuro”.

“Los enfoques sobre la extinción de la ‘megafauna’ en el pasado a menudo se basan en narrativas amplias que asumen que todas las especies son igualmente vulnerables a amenazas externas como el cambio ambiental y la caza humana”, dice Patrick Roberts, del Departamento de Arqueología del Instituto Max Planck. para la Ciencia de la Historia Humana y coautor del estudio. “Los métodos de la ciencia arqueológica nos permiten superar estas generalizaciones y explorar cómo las dietas, la demografía y la movilidad de especies y poblaciones individuales cambiaron a través del tiempo, proporcionando una imagen mucho más compleja y precisa de los ecosistemas pasados”.

“Creemos que colaboraciones grandes y multidisciplinarias como esta ofrecen la mejor manera de abordar cuestiones de tal magnitud como las ‘extinciones de megafauna’”, dice Nicole Boivin, directora del Departamento de Arqueología del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana y co -autor. “Es solo uniéndonos, desde una variedad de campos y antecedentes, que podemos aplicar conocimientos y metodologías muy diferentes para construir una comprensión más detallada del pasado que tiene implicaciones importantes y urgentes para los procesos y amenazas actuales”.

Referencia: “Micro métodos para la megafauna: enfoques novedosos para las extinciones cuaternarias tardías y sus contribuciones a la conservación de la fauna en el Antropoceno” por Jillian A Swift, Michael Bunce, Joe Dortch, Kristina Douglass, J Tyler Faith, James A Fellows Yates, Judith Field, Simon G Haberle, Eileen Jacob, Chris N Johnson, Emily Lindsey, Eline D Lorenzen, Julien Louys, Gifford Miller, Alexis M Mychajliw, Viviane Slon, Natalia A Villavicencio, Michael R Waters, Frido Welker, Rachel Wood, Michael Petraglia, Nicole Boivin y Patrick Roberts, 2 de octubre de 2019, BioScience .
DOI: 10.1093 / biosci / biz105

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