HD 97300 Ilumina Las Nubes Cósmicas Circundantes

Star HD 97300 proporciona un reflejo para Nebula IC 2631

Una imagen recién publicada del Observatorio La Silla muestra la nebulosa de reflexión IC 2631 de la luz de la estrella HD 97300.

Una estrella recién formada ilumina las nubes cósmicas circundantes en esta nueva imagen de ESO Observatorio La Silla en Chile. Las partículas de polvo en las vastas nubes que rodean la estrella HD 97300 difunden su luz, como el faro de un automóvil en una niebla envolvente, y crean la nebulosa de reflexión IC 2631. Aunque HD 97300 está en el centro de atención por ahora, el mismo polvo que lo hace tan difícil perderse presagia el nacimiento de futuras estrellas adicionales que podrían robar escenas.

La región brillante en esta nueva imagen del telescopio MPG / ESO de 2,2 metros es una nebulosa de reflexión conocida como IC 2631. Estos objetos son nubes de polvo cósmico que reflejan la luz de una estrella cercana al espacio, creando un espectáculo de luces deslumbrante como el capturado aquí. IC 2631 es la nebulosa más brillante del Complejo Chamaeleon, una gran región de nubes de gas y polvo que alberga numerosas estrellas recién nacidas y aún en formación. El complejo se encuentra a unos 500 años luz de distancia en la constelación meridional de Chamaeleon.

IC 2631 está iluminada por la estrella HD 97300, una de las estrellas más jóvenes, así como más masivas y brillantes, de su vecindario. Esta región está llena de material de formación de estrellas, lo que se hace evidente por la presencia de nebulosas oscuras que se notan por encima y por debajo de IC 2631 en esta imagen. Las nebulosas oscuras son tan densas con gas y polvo que impiden el paso de la luz de las estrellas de fondo.

A pesar de su presencia dominante, el peso de HD 97300 debe mantenerse en perspectiva. Es una estrella T Tauri, el escenario visible más joven para estrellas relativamente pequeñas. A medida que estas estrellas maduran y alcanzan la edad adulta, perderán masa y se encogerán. Pero durante la fase T Tauri, estas estrellas aún no se han contraído al tamaño más modesto que mantendrán durante miles de millones de años como estrellas de la secuencia principal.


Primer plano de la nebulosa de reflexión IC 2631

Estas estrellas en ciernes ya tienen temperaturas superficiales similares a su fase de secuencia principal y, en consecuencia, debido a que los objetos de la fase T Tauri son esencialmente versiones gigantes de sus seres posteriores, se ven más brillantes en su juventud de gran tamaño que en la madurez. Todavía no han comenzado a fusionar hidrógeno en helio en sus núcleos, como las estrellas normales de la secuencia principal, pero recién están comenzando a flexionar sus músculos térmicos al generar calor a partir de la contracción.

La nebulosa de reflexión, como la generada por HD 97300, simplemente dispersa la luz de las estrellas hacia el espacio. La luz de las estrellas que es más enérgica, como la radiación ultravioleta que emana de nuevas estrellas muy calientes, puede ionizar el gas cercano y hacer que emita luz propia. Estas nebulosas de emisión indican la presencia de estrellas más calientes y poderosas, que en su madurez se pueden observar a miles de años luz. La HD 97300 no es tan potente y su momento en el centro de atención está destinado a no durar.

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