Garrapatas, Enfermedad De Lyme Y Salud Pública

garrapatas y enfermedad de Lyme

Pez Durland

Durand Fish, profesor de la División de Epidemiología de Enfermedades Microbianas de la Escuela de Salud Pública de Yale, analiza las garrapatas y los problemas de salud asociados a la enfermedad de Lyme con el reportero de noticias de Yale Michael Greenwood.

Durland Fish ha investigado las garrapatas y sus enfermedades asociadas durante décadas. Profesor de la División de Epidemiología de Enfermedades Microbianas de la Escuela de Salud Pública de Yale, ha contribuido, entre otras cosas, al descubrimiento de que la bacteria que causa la enfermedad de Lyme tiene ascendencia europea y que la enfermedad, una vez casi erradicada en América del Norte. , rugió con la reforestación. Más recientemente, ayudó a desarrollar una “aplicación” para la enfermedad de Lyme para el iPhone y otros dispositivos de Apple que brinda a los usuarios información detallada sobre las poblaciones de garrapatas en un área determinada en los Estados Unidos e incluso viene con un video sobre cómo quitar una garrapata de manera segura. También ha trabajado en el virus del Nilo Occidental transmitido por mosquitos y el dengue. Los estudiantes seleccionaron a Fish como el mentor del año de la escuela en 2010.

En cuanto a su incidencia y alcance, ¿qué está sucediendo con la enfermedad de Lyme?

DF: Depende de la escala. El rango del vector tick definitivamente se está expandiendo, y tenemos algunas estimaciones de qué tan rápido y dónde. Más personas están expuestas, lo que aumenta la incidencia a lo largo del frente en expansión. En áreas donde la garrapata se ha establecido durante algún tiempo, la incidencia parece estabilizarse, con pequeños cambios que dependen de las densidades locales de garrapatas, que pueden fluctuar de un año a otro por razones desconocidas. A nivel nacional, los informes de casos han aumentado constantemente durante los últimos 30 años. Espero que esta tendencia continúe.

¿Qué está impulsando esto?

DF: No estoy del todo seguro. En el noreste, la garrapata del venado era poco común antes de la década de 1970, excepto en Long Island y algunas islas más pequeñas frente a Massachusetts. Las garrapatas de los ciervos se encontraron por primera vez en cantidades significativas cuando se reconoció por primera vez el brote de la enfermedad de Lyme en el este de Connecticut. Desde entonces, las garrapatas se han expandido hacia el norte hasta Maine, hacia el oeste hasta Pensilvania y hacia el sur hasta Virginia. Inicialmente, la reforestación en el noreste permitió la reintroducción de ciervos en muchas áreas donde habían sido cazados hasta su extinción. Más tarde, la suburbanización aumentó la densidad de ciervos al fraccionar los bosques y reducir la presión de la caza. La garrapata del venado depende totalmente de los ciervos para su reproducción, y la enfermedad de Lyme siguió este patrón cuando la garrapata de alguna manera llegó al continente. Una expansión similar está ocurriendo en la parte superior del Medio Oeste, donde las garrapatas y la enfermedad de Lyme siempre han ocurrido en el norte de Wisconsin y Minnesota. Desde entonces se han expandido hacia el sur hasta Illinois, Indiana y el sur de Michigan. La mayor parte de la expansión del área de distribución probablemente se deba a cambios en el paisaje y la abundancia de ciervos, pero el cambio climático también puede estar influyendo. Es difícil distinguir entre los efectos de estos factores.

¿Qué tan grave es la amenaza de la enfermedad de Lyme para la salud pública?

DF: La gran mayoría de los casos no provocan enfermedades graves y, de hecho, muchas infecciones no provocan ninguna enfermedad. Aún así, con 30.000 casos que se notifican anualmente y probablemente 10 veces más, incluso una pequeña minoría de casos graves resulta en un problema importante de salud pública. Algunos pacientes pueden experimentar artritis o problemas neurológicos años después de la infección inicial si no se tratan, por lo que el diagnóstico temprano y la terapia adecuada son un desafío importante para la salud pública. El conocimiento de las áreas geográficas donde la enfermedad es endémica debido a la presencia de garrapatas infectadas es crucial para educar al público y a los médicos sobre el riesgo de la enfermedad de Lyme. La mayor parte del país tiene muy poco o ningún riesgo, pero muchos de los centros de población en el noreste y el medio oeste superior están en alto riesgo, por lo que la gravedad del problema se centra geográficamente.

¿Existe alguna posibilidad de que la enfermedad sea erradicada en las próximas décadas?

DF: No veo ninguna posibilidad de que esto suceda a menos que encontremos una manera de controlar las poblaciones de garrapatas. Se están financiando pocas investigaciones para encontrar nuevas formas de eliminar las garrapatas, por lo que no veo que esto suceda pronto. Creo que viviremos con la enfermedad de Lyme durante mucho tiempo.

Existe un debate continuo, y a veces enconado, entre la comunidad científica y las personas que están enfermas y creen que padecen una forma crónica de la enfermedad de Lyme. ¿Existe la enfermedad de Lyme crónica?

DF: La Sociedad Estadounidense de Enfermedades Infecciosas se ha opuesto firmemente a la creencia de que las personas están infectadas crónicamente con la bacteria de la enfermedad de Lyme. Desafortunadamente, un gran número de pacientes han sido engañados por expertos laicos autoproclamados que han organizado grupos de apoyo que cuestionan agresivamente los puntos de vista de la comunidad de investigación académica y las agencias de salud pública. Tienen una fuerte presencia en Internet y una cantidad alarmante de influencia política. El resultado es que un gran número de personas están siendo tratadas innecesariamente por una infección que no tienen. El diagnóstico erróneo y el maltrato de la enfermedad de Lyme tienen el potencial de convertirse en un problema de salud pública mayor que la propia enfermedad de Lyme.

¿Cómo se ha arraigado esta creencia?

DF: No sé cómo ni por qué ha sucedido esto, pero sería muy importante entenderlo. Un ataque tan agresivo a la ciencia médica me preocupa mucho, pero los aspectos sociológicos y psicológicos de la enfermedad están fuera de mi área de formación y experiencia.

Se han realizado muchas investigaciones sobre la enfermedad de Lyme y gran parte de esta evidencia científica está disponible públicamente. ¿Esta evidencia está empezando a convencer a la gente de lo contrario?

DF: Es difícil de decir. La gente tiene todo tipo de creencias que desafían la ciencia. La evolución es un ejemplo destacado. Es difícil para mí entender cómo las personas pueden creer que tienen una infección crónica de la enfermedad de Lyme cuando múltiples estudios doble ciego controlados con placebo de tales pacientes no han demostrado ningún beneficio de la terapia antibiótica prolongada. Es aún más difícil entender cómo las personas pueden creer que tienen la enfermedad de Lyme crónica cuando nunca han estado expuestas a garrapatas infectadas. Hay grupos de apoyo crónicos de Lyme en muchos estados donde no ocurren garrapatas que podrían infectar a los humanos.

Si estas personas no tienen una forma a largo plazo de la enfermedad de Lyme, ¿qué tienen?

DF: No lo sé. No soy médico, por lo que no puedo responder a esa pregunta. Pero entiendo la ciencia, y la ciencia indica abrumadoramente que no tienen una infección crónica de la enfermedad de Lyme.

Estás trabajando en un libro titulado provisionalmente Lyme Scam . ¿Puede discutir brevemente su premisa?

DF: No.

¿Cuál cree que es el mayor desafío en este momento en la investigación de la enfermedad de Lyme?

DF: Encontrar una manera de reducir las poblaciones de garrapatas es, con mucho, el mayor desafío. No veo ninguna esperanza de resolver este problema sin un progreso significativo en esta área. La vacuna contra la enfermedad de Lyme fracasó por diversas razones y no es probable que haya otra. Incluso si existiera, estas garrapatas también transmiten otras enfermedades como babesiosis, anaplasmosis y probablemente más. La babesiosis también se está propagando, pero a un ritmo mucho más lento que la enfermedad de Lyme. No veo ninguna razón por la que la babesiosis no afectará algún día a tantas personas como lo hace la enfermedad de Lyme en la actualidad, y es una enfermedad mucho más grave. En última instancia, podría eclipsar a la enfermedad de Lyme como la enfermedad transmitida por vectores más importante del país. El organismo que causa la babesiosis es muy similar al que causa la malaria, y los científicos han estado trabajando en una vacuna contra la malaria durante más de medio siglo. Parece ilógico invertir tanto dinero en el desarrollo de vacunas y tan poco en el control de garrapatas.

Ha trabajado alrededor de las garrapatas durante mucho tiempo. ¿Alguna vez se ha infectado con la enfermedad?

DF: Creo que la enfermedad de Lyme es bastante difícil de contraer. Tienes que tener mucha mala suerte. He estado viviendo en áreas donde la enfermedad de Lyme es altamente endémica durante más de 30 años, y ahora vivo cerca de Lyme, Connecticut. Con frecuencia encuentro garrapatas en mí y me han picado muchas veces, probablemente más de lo que soy consciente. Tengo dolores y molestias, mal humor, pérdida de memoria y ocasionalmente cojeo, pero nunca he tenido la enfermedad de Lyme.

La mayoría de la gente tiene una aversión visceral a las garrapatas. como les respondes a ellos?

DF: Me gustan las cosas raras. Hay mucho por ahí, así que nunca me aburro.

Imagen: Universidad de Yale

Añadir un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *