Event Horizon Telescope Configurado Para Ver El Agujero Negro En El Centro De La Vía Láctea

Event Horizon Telescope mirando hacia el centro de la Vía Láctea

Esta impresión artística muestra el horizonte de sucesos alrededor del agujero negro en el centro de la Vía Láctea.

Con el proyecto Event Horizon Telescope, los observatorios de todo el mundo están listos para comenzar a medir calabozo en el centro de la Vía láctea .

Con el Event Horizon Telescope, los astrónomos se están preparando para grabar una imagen del corazón de nuestra galaxia por primera vez. Esta colaboración global de antenas parabólicas tiene como objetivo dar una mirada detallada al agujero negro que se cree que se encuentra en el centro de la Vía Láctea. El Event Horizon Telescope conecta observatorios de todo el mundo para formar un enorme telescopio, desde Europa a través de Chile y Hawai hasta el Polo Sur. Las mediciones se realizarán inicialmente del 4 al 14 de abril.

A finales del siglo XVIII, los naturalistas Pierre Simon de Laplace y John Mitchell ya estaban especulando sobre las “estrellas oscuras” cuya gravedad es tan fuerte que la luz no puede escapar de ellas. Estas ideas todavía se encuentran dentro de los límites de la teoría gravitacional newtoniana y la teoría corpuscular de la luz. A principios del siglo XX, Albert Einstein revolucionó nuestra comprensión de la gravitación, y por lo tanto de la materia, el espacio y el tiempo, con su Teoría General de la Relatividad. Y Einstein también describió el concepto de agujeros negros.

Los agujeros negros son imposibles de observar directamente. Tienen una masa tan grande y extremadamente compacta que ni siquiera la luz puede escapar de ellos; por lo tanto permanecen negros. Pero midiendo ondas gravitacionales de la colisión de agujeros negros o al detectar la fuerte fuerza gravitacional que ejercen sobre su vecindario cósmico, los astrónomos han probado, sin embargo, indirectamente la existencia de estas trampas gravitacionales. Esta fuerza es la razón por la que las estrellas que se mueven a gran velocidad orbitan un centro gravitacional invisible, como ocurre en el corazón de nuestra galaxia, por ejemplo.

Telescopio de horizonte de eventos de plato de 30 metros de IRAM

El plato de 30 metros de IRAM es uno de los radiotelescopios más sensibles de la colaboración global conocida como Event Horizon Telescope.

Los científicos también creen que también es posible observar un agujero negro al observar el horizonte de sucesos, el límite alrededor del agujero negro, más allá del cual la luz y la materia son absorbidas ineludiblemente. En el mismo momento en que la materia atraviesa este límite, la teoría afirma que emite una intensa radiación, una especie de “grito de muerte” y, por tanto, un último registro de su existencia. Esta radiación se puede registrar como ondas de radio en el rango milimétrico, entre otras. En consecuencia, debería ser posible obtener imágenes del horizonte de sucesos de un agujero negro.

El Event Horizon Telescope (EHT) fue diseñado para hacer precisamente esto. Uno de los objetivos principales del proyecto es el agujero negro en el centro de la Vía Láctea, que se encuentra a unos 26.000 años luz de distancia de la Tierra y tiene una masa aproximadamente equivalente a 4,5 millones de masas solares. Dado que está tan lejos, el objeto aparece en un ángulo extremadamente pequeño.

La interferometría ofrece una solución a este problema. El principio detrás de esta técnica es el siguiente: en lugar de utilizar un gran telescopio, se combinan varios observatorios como si fueran pequeños componentes de una única antena gigantesca. De esta forma, los científicos pueden simular un telescopio que corresponde a la circunferencia de nuestra Tierra. Quieren hacer esto porque cuanto más grande es el telescopio, más finos son los detalles que se pueden observar; la llamada resolución angular aumenta.

El proyecto Event Horizon Telescope explota esta técnica de observación y en abril realizará observaciones a una frecuencia de 230 gigahercios, correspondiente a una longitud de onda de 1,3 milímetros, en modo interferometría. La resolución angular máxima de este radiotelescopio global es de alrededor de 26 microsegundos de arco. ¡Esto corresponde al tamaño de una pelota de golf en la Luna o al ancho de un cabello humano visto desde una distancia de 500 kilómetros!

Estas mediciones en el límite de lo observable sólo son posibles en condiciones óptimas, es decir, en altitudes elevadas y secas. Estos son ofrecidos por el observatorio IRAM, parcialmente financiado por la Sociedad Max Planck, con su antena de 30 metros en el Pico Veleta, un pico de 2800 metros de altura en la Sierra Nevada de España. Su sensibilidad solo es superada por el Atacama Large Millimeter Array ( ALMA ), que consta de 64 telescopios individuales y mira al espacio desde la meseta de Chajnantor a una altitud de 5000 metros en los Andes chilenos. La meseta también alberga la antena conocida como APEX, que también forma parte del proyecto EHT y está gestionada por el Instituto Max Planck de Radioastronomía.


El El telescopio de 30 metros del Pico Veleta en la Sierra Nevada española es una de las dos instalaciones de radioastronomía operadas por IRAM. Es uno de los radiotelescopios más grandes y sensibles de la actualidad para rastrear ondas milimétricas.

El Instituto Max Planck en Bonn también participa en el procesamiento de datos para el Event Horizon Telescope. Los investigadores utilizan dos supercomputadoras (correlacionadores) para esto; uno está ubicado en Bonn, el otro en el Observatorio Haystack en Massachusetts en los Estados Unidos. Las computadoras evaluarán los datos del agujero negro galáctico y observarán de cerca al menos cinco objetos más: las galaxias M 87, Centaurus A y NGC 1052, así como los cuásares conocidos como OJ 287 y 3C279.

A partir de 2018, un observatorio más se unirá al proyecto Event Horizon Telescope: NOEMA, el segundo observatorio IRAM en la meseta de Bure en los Alpes franceses. Con sus diez antenas de alta sensibilidad, NOEMA será el telescopio más poderoso de la colaboración en el hemisferio norte.

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