El Telescopio Hubble Detecta Asteroides Fotobombasando Galaxias Distantes

Como parientes groseros que saltan frente a las instantáneas de paisajes de sus vacaciones, algunos de los asteroides de nuestro sistema solar han fotografiado imágenes profundas del universo tomadas por la NASA. telescopio espacial Hubble . Estos asteroides residen, en promedio, a solo 160 millones de millas de la Tierra, a la vuelta de la esquina en términos astronómicos. Sin embargo, se han abierto camino en esta imagen de miles de galaxias esparcidas por el espacio y el tiempo a distancias inconcebiblemente más lejanas.

Entrometiéndose en la imagen de arriba hay rastros de asteroides que aparecen como rayas curvas o en forma de S. En lugar de dejar un rastro largo, los asteroides aparecen en múltiples exposiciones del Hubble que se han combinado en una sola imagen. Del total de 20 avistamientos de asteroides para este campo, siete son objetos únicos. De estos siete asteroides, solo dos fueron identificados anteriormente. Los otros estaban demasiado débiles para ser vistos previamente.

Los senderos se ven curvos debido a un efecto de observación llamado paralaje. Mientras el Hubble orbita alrededor de la Tierra, un asteroide parecerá moverse a lo largo de un arco con respecto a las estrellas y galaxias de fondo mucho más distantes.

Este efecto de paralaje es algo similar al efecto que se ve en un automóvil en movimiento, en el que los árboles al costado de la carretera parecen pasar mucho más rápido que los objetos del fondo a distancias mucho mayores. El movimiento de la Tierra alrededor del Sol y el movimiento de los asteroides a lo largo de sus órbitas son otros factores que contribuyen al aparente sesgo de las trayectorias de los asteroides.

Todos los asteroides se encontraron manualmente, la mayoría mediante exposiciones consecutivas “parpadeantes” para capturar el movimiento aparente de los asteroides. Los astrónomos encontraron un asteroide único por cada 10 a 20 horas de tiempo de exposición.

El programa Frontier Fields es una colaboración entre los Grandes Observatorios de la NASA y otros telescopios para estudiar seis cúmulos masivos de galaxias y sus efectos. Usando una cámara diferente, apuntando en una dirección ligeramente diferente, Hubble fotografió seis de los llamados “campos paralelos” al mismo tiempo que fotografió los cúmulos masivos de galaxias. Esto maximizó la eficiencia de observación del Hubble al hacer exposiciones al espacio profundo. Estos campos paralelos son similares en profundidad al famoso campo profundo del Hubble e incluyen galaxias aproximadamente cuatro mil millones de veces más débiles de lo que puede ser visto por el ojo humano.

La imagen de arriba es del campo paralelo del cúmulo de galaxias Abell 370. Se ensambló a partir de imágenes tomadas en luz visible e infrarroja. La posición del campo en el cielo está cerca de la eclíptica, el plano de nuestro sistema solar. Esta es la zona en la que residen la mayoría de los asteroides, razón por la cual los astrónomos del Hubble vieron tantos cruces. Las observaciones del cielo profundo del Hubble tomadas a lo largo de una línea de visión cerca del plano de nuestro sistema solar comúnmente registran rastros de asteroides.

Añadir un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *