El Telescopio Espacial Spitzer Captura Un Increíble Retrato De Familia Estelar

Spitzer captura un retrato familiar estelar

Un mosaico del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA de las regiones Cepheus C y Cepheus B. Esta imagen combina datos de los instrumentos IRAC y MIPS de Spitzer. Créditos: NASA / JPL-Caltech

En este gran mosaico celeste tomado por NASA del Telescopio Espacial Spitzer, hay mucho que ver, incluidos múltiples cúmulos de estrellas nacidas de los mismos grumos densos de gas y polvo. Algunos de estos grupos son más antiguos que otros y están más evolucionados, lo que lo convierte en un retrato estelar generacional.

El gran delta verde y naranja que llena la mayor parte de la imagen es una nebulosa lejana, o una nube de gas y polvo en el espacio. Aunque puede parecer que la nube fluye desde la mancha blanca brillante en su punta, en realidad es lo que queda de una nube mucho más grande que ha sido tallada por la radiación de las estrellas. La región brillante está iluminada por estrellas masivas, pertenecientes a un cúmulo que se extiende por encima de la mancha blanca. El color blanco es la combinación de cuatro colores (azul, verde, naranja y rojo), cada uno de los cuales representa una longitud de onda diferente de luz infrarroja, que es invisible para los ojos humanos. El polvo que ha sido calentado por la radiación de las estrellas crea el resplandor rojo circundante.

Spitzer de la NASA captura un asombroso retrato de familia estelar

Un mosaico anotado por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA de las regiones Cepheus C y Cepheus B. Esta imagen combina datos de los instrumentos IRAC y MIPS de Spitzer.

En el lado izquierdo de esta imagen, un filamento oscuro corre horizontalmente a través de la nube verde. En su interior aparece un puñado de estrellas bebés (los puntos rojos y amarillos). Conocida como Cepheus C, el área es una concentración particularmente densa de gas y polvo donde se forman las estrellas infantiles. La vena oscura de material eventualmente será dispersada por los fuertes vientos producidos a medida que las estrellas envejecen, así como cuando finalmente exploten y mueran. Esto creará una región hinchada iluminada que se verá similar a la región roja y blanca brillante en el lado superior derecho de la gran nebulosa. La región se llama Cepheus C porque se encuentra en la constelación de Cepheus, que se encuentra cerca de la constelación de Cassiopeia. Cepheus C tiene unos 6 años luz de largo y se encuentra a unos 40 años luz del punto brillante en la punta de la nebulosa.

Se puede ver una segunda gran nebulosa en el lado derecho de la imagen, con un cúmulo de estrellas ubicado justo encima de ella. Conocido como Cepheus B, el cúmulo se encuentra a unos pocos miles de años luz de nuestro Sol. Un estudio de esta región utilizando datos de Spitzer encontró que la espectacular colección tiene entre 4 y 5 millones de años, un poco más antigua que las de Cepheus C.

De esa manera, el mosaico es un verdadero retrato familiar, con bebés, padres y abuelos de regiones de formación de estrellas: las estrellas se forman en densas nubes de material, como la vena oscura que forma Cepheus C.A medida que las estrellas crecen, producen vientos. que soplan el gas y el polvo hacia afuera, para formar hermosas nebulosas iluminadas como la mancha blanca brillante en la parte superior de la nebulosa más grande. Finalmente, el polvo y el gas se dispersan, y los cúmulos de estrellas están solos en el espacio, como ocurre con Cepheus B.

Otros lugares para ver

Las increíbles características de esta imagen no terminan ahí.

Busque de cerca la forma de reloj de arena roja pequeña justo debajo de Cepheus C. Esta es V374 Ceph. Los astrónomos que estudian esta estrella masiva han especulado que podría estar rodeada por un disco casi de borde de material oscuro y polvoriento. Los conos oscuros que se extienden a derecha e izquierda de la estrella son una sombra de ese disco.

La nebulosa más pequeña en el lado derecho de la imagen incluye dos objetos particularmente interesantes. En la parte superior izquierda de la nebulosa, intenta encontrar una estrella azul coronada por un pequeño arco de luz roja. Esta “estrella fuera de control” se abre paso a través del gas y el polvo a un ritmo rápido, creando una onda de choque o “arco de choque” frente a sí misma.

También escondido dentro de esta segunda nebulosa, un pequeño grupo de estrellas recién nacidas ilumina la densa nube de gas y polvo donde se formaron. Esta región es más obvia en la imagen a continuación, que usa datos de solo uno de los instrumentos de Spitzer. (La imagen superior incluye datos de dos instrumentos). En la imagen siguiente, esta característica aparece como una salpicadura verde azulado brillante.

Cepheus C y Cepheus B

Un mosaico del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA de las regiones Cepheus C y Cepheus B, utilizando datos del instrumento IRAC de Spitzer únicamente. La imagen de la derecha está anotada para mostrar la ubicación de características interesantes. Créditos: NASA / JPL-Caltech

Más sobre las imágenes

La imagen de dos instrumentos se compiló utilizando datos de la cámara de matriz de infrarrojos (IRAC) y el fotómetro de imágenes multibanda (MIPS) durante la misión “fría” de Spitzer, antes de que se agotara el refrigerante de helio líquido de la nave espacial en 2009. Los colores se corresponden con las longitudes de onda de IRAC de 3.6 micrones (azul), 4.5 micrones (cian), 8 micrones (verde) y MIPS a 24 micrones (rojo).

La imagen de un instrumento muestra datos de IRAC únicamente, con colores correspondientes a longitudes de onda de 3.6, 4.5, 5.8 y 8.0 μm (mostrados como azul, verde, naranja y rojo).

En 2017 y 2016, los estudiantes y maestros de secundaria contribuyeron a nuestra comprensión de la región de formación de estrellas Cepheus C. Como parte de NITARP (Programa de Investigación de Archivos de Maestros de NASA / IPAC), los estudiantes y maestros revisaron los datos de Spitzer para identificar la presencia de objetos estelares jóvenes. Durante dos años y con la guía de la astrónoma Luisa Rebull de IPAC en Caltech, los estudiantes y maestros identificaron más de 100 objetos de este tipo que no habían sido identificados en estudios anteriores. Los educadores interesados ​​en participar en NITARP deben visitar el sitio web del programa.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, administra la misión del Telescopio Espacial Spitzer para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. Las operaciones científicas se llevan a cabo en el Centro de Ciencias Spitzer en Caltech en Pasadena. Las operaciones espaciales se basan en Lockheed Martin Space Systems en Littleton, Colorado. Los datos se archivan en el Infrared Science Archive ubicado en IPAC en Caltech. Caltech gestiona JPL para la NASA.

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