El Redescubrimiento De Un Planeta Perdido Allana El Camino Para La Detección De Un Mundo Habitable “Zona De Ricitos De Oro”

Encuesta de tránsito de próxima generación

La Encuesta de Tránsito de Próxima Generación (NGTS) se encuentra en el Observatorio Paranal de ESO en el norte de Chile. Esta vista nocturna de larga exposición muestra los telescopios durante la prueba. La Luna muy brillante aparece en el centro de la imagen y las cúpulas VISTA (derecha) y VLT (izquierda) también se pueden ver en el horizonte. Crédito: ESO / G. Lambert

El redescubrimiento de un planeta perdido podría allanar el camino para la detección de un mundo dentro de la ‘zona Goldilocks’ habitable en un sistema solar distante.

  • El descubrimiento de un planeta más frío acerca a los astrónomos a encontrar más mundos en la ‘zona Goldilocks’ habitable
  • Encontrado gracias a un nuevo método iniciado por Universidad de Warwick equipo diseñado para detectar planetas que orbitan más lejos de su estrella
  • NGTS-11b se encuentra entre los cientos de mundos ‘perdidos’ que ahora se pueden redescubrir con los telescopios NGTS utilizando esta novedosa técnica

El redescubrimiento de un planeta perdido podría allanar el camino para la detección de un mundo dentro de la ‘zona Goldilocks’ habitable en un sistema solar distante.

El planeta, el tamaño y la masa de Saturno con una órbita de treinta y cinco días, se encuentra entre los cientos de mundos “ perdidos ” que los astrónomos de la Universidad de Warwick son pioneros en un nuevo método para rastrear y caracterizar con la esperanza de encontrar planetas más fríos como los de nuestro sistema solar, e incluso potencialmente habitables. planetas.

Informado en Astrophysical Journal Letters, el planeta llamado NGTS-11b orbita una estrella a 620 años luz de distancia y está ubicado cinco veces más cerca de su sol que la Tierra del nuestro.

El planeta fue encontrado originalmente en una búsqueda de planetas en 2018 por el equipo dirigido por Warwick utilizando datos de NASA es TESS telescopio. Esto utiliza el método de tránsito para detectar planetas, buscando la caída reveladora en la luz de la estrella que indica que un objeto ha pasado entre el telescopio y la estrella. Sin embargo, TESS solo escanea la mayoría de las secciones del cielo durante 27 días. Esto significa que muchos de los planetas de períodos más largos solo transitan una vez en los datos de TESS. Y sin una segunda observación, el planeta está efectivamente perdido. El equipo dirigido por la Universidad de Warwick hizo un seguimiento de uno de estos planetas ‘perdidos’ utilizando los telescopios del Estudio de Tránsito de la Próxima Generación (NGTS) en Chile y observó la estrella durante setenta y nueve noches, y finalmente capturó al planeta en tránsito por segunda vez casi un año después del primer tránsito detectado.

El Dr. Samuel Gill del Departamento de Física de la Universidad de Warwick dijo: “Al perseguir ese segundo tránsito, hemos encontrado un planeta de período más largo. Es el primero de, con suerte, muchos hallazgos similares que empujan a períodos más largos.

“Estos descubrimientos son raros pero importantes, ya que nos permiten encontrar planetas de períodos más largos que los que están encontrando otros astrónomos. Los planetas de períodos más largos son más fríos, más como los planetas de nuestro propio Sistema Solar.

“NGTS-11b tiene una temperatura de solo 160 ° C, más fría que Mercury y Venus . Aunque todavía hace demasiado calor para sustentar la vida tal como la conocemos, está más cerca de la zona Ricitos de Oro que muchos planetas previamente descubiertos que suelen tener temperaturas superiores a los 1000 ° C “.

La zona Ricitos de Oro se refiere a un rango de órbitas que permitirían a un planeta o luna soportar agua líquida: demasiado cerca de su estrella hará demasiado calor, pero demasiado lejos y hará demasiado frío.

El coautor, el Dr. Daniel Bayliss de la Universidad de Warwick, dijo: “Este planeta se encuentra en una órbita de treinta y cinco días, que es un período mucho más largo de lo que solemos encontrar. Es emocionante ver la zona Ricitos de Oro a nuestro alcance “.

El coautor, el profesor Pete Wheatley de la Universidad de Warwick, dijo: “El tránsito original apareció solo una vez en los datos de TESS, y fue el minucioso trabajo de detective de nuestro equipo lo que nos permitió encontrarlo nuevamente un año después con NGTS.

“NGTS tiene doce telescopios de última generación, lo que significa que podemos monitorear múltiples estrellas durante meses, buscando planetas perdidos. La caída de luz del tránsito es de solo un 1% de profundidad y ocurre solo una vez cada 35 días, lo que la pone fuera del alcance de otros telescopios. “

El Dr. Gill agrega: “Hay cientos de tránsitos individuales detectados por TESS que estaremos monitoreando usando este método. Esto nos permitirá descubrir exoplanetas más fríos de todos los tamaños, incluidos planetas más parecidos a los de nuestro propio Sistema Solar. Algunos de estos serán pequeños planetas rocosos en la zona Ricitos de Oro que son lo suficientemente fríos como para albergar océanos de agua líquida y vida potencialmente extraterrestre “.

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Referencia: “NGTS-11 b / TOI-1847 b: Un Saturno cálido en tránsito recuperado de un evento de tránsito único TESS” por Samuel Gill, Peter J. Wheatley, Benjamin F. Cooke, Andrés Jordán, Louise D. Nielsen, Daniel Bayliss , David R. Anderson, Jose I.Vines, Monika Lendl, Jack S. Acton, David J. Armstrong, François Bouchy, Rafael Brahm, Edward M. Bryant, Matthew R. Burleigh, Sarah L. Casewell, Philipp Eigmüller, Néstor Espinoza , Edward Gillen, Michael R. Goad, Nolan Grieves, Maximilian N. Günther, Thomas Henning, Melissa J. Hobson, Aleisha Hogan, James S. Jenkins, James McCormac, Maximiliano Moyano, Hugh P. Osborn, Don Pollacco, Didier Queloz, Heike Rauer, Liam Raynard, Felipe Rojas, Paula Sarkis, Alexis MS Smith, Marcelo Tala Pinto, Rosanna H. Tilbrook, Stéphane Udry, Christopher A. Watson y Richard G. West, 20 de julio de 2020, Astrophysical Journal Letters.
DOI: 10.3847 / 2041-8213 / ab9eb9

La investigación, incluida la operación de NGTS, recibió financiación y apoyo del Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología (STFC), parte de Investigación e Innovación del Reino Unido.

La participación del Dr. David Armstrong de la Universidad de Warwick en la investigación fue apoyada por STFC, a través de una beca Ernest Rutherford.

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