El Planeta Recién Descubierto Kepler-453b Orbita Dos Estrellas

Los astrónomos descubren un nuevo planeta que orbita dos estrellas

Impresión artística del sistema Kepler-453 que muestra el planeta recién descubierto a la derecha y las estrellas binarias eclipsantes a la izquierda. Copyright de la ilustración Mark Garlick

Usando datos de Kepler, los astrónomos han descubierto Kepler-453b, un planeta circumbinario ubicado dentro de la “zona habitable”.

Un equipo de astrónomos, incluido un investigador de la Universidad Estatal de San Francisco, ha descubierto un nuevo planeta que orbita un par de estrellas, el décimo planeta “circumbinario” descubierto por NASA Misión Kepler y un hito para la nave espacial de 6 años.

El planeta, conocido como Kepler-453b, está ubicado dentro de la “zona habitable” de sus estrellas anfitrionas, el área alrededor de las estrellas en la que podría existir vida. Y la naturaleza algo fortuita de su descubrimiento indica que podría haber más parecido de lo que se creía anteriormente, según Stephen Kane, profesor asistente de física y astronomía en la Universidad Estatal de San Francisco y miembro del equipo que hizo el descubrimiento.

“Si hubiéramos observado este planeta antes o después de lo que lo hicimos, no habríamos visto nada y habríamos asumido que no había ningún planeta allí”, dijo Kane. “Eso sugiere que hay muchos más planetas de este tipo de lo que pensamos, y estamos mirando en el momento equivocado”.

El descubrimiento se detalla en un artículo aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal y será anunciado por el profesor de la Universidad Estatal de San Diego William Welsh el viernes en la reunión de la Unión Astronómica Internacional en Honolulu.

Los investigadores suelen detectar “exoplanetas” (planetas fuera de nuestro sistema solar) al observar la disminución de la luz de las estrellas a medida que el planeta pasa, o “transita”, entre su estrella anfitriona y la Tierra. Este método se conoce como el “método de tránsito”. Pero debido a que Kepler-453b se ve afectado por la atracción gravitacional de dos estrellas, no solo una, su órbita es más errática, “como una peonza”, dijo Kane. Como resultado, sus tránsitos solo son visibles para los astrónomos el 9 por ciento del tiempo.

De hecho, si las investigaciones no hubieran detectado el planeta ahora, su próxima oportunidad de hacerlo no habría llegado hasta 2066.

“Es increíble lo afortunados que fuimos al atraparlo en el momento adecuado”, dijo Kane. “Es un buen recordatorio de que siempre es valioso volver a comprobar”.

Kepler-453b bloqueó el 0,5 por ciento de la luz de sus estrellas anfitrionas durante el tránsito, lo que permitió a los investigadores calcular que el radio del planeta es 6,2 veces el de la Tierra, o aproximadamente un 60 por ciento más grande que el de la Tierra. Neptuno . Su tamaño indica que es un gigante gaseoso, más que un planeta rocoso, y por lo tanto no puede tener vida a pesar de estar en la zona habitable.

“Pero podría tener lunas rocosas, lo que significa que podría haber vida en las lunas de este sistema”, dijo Kane.

Cualquier habitante del sistema vería dos soles en su cielo, muy parecido a la vista desde el planeta Tatooine en la película “Star Wars”, orbitando entre sí cada 27 días. La estrella más grande tiene aproximadamente un 94 por ciento del tamaño de nuestro sol, la estrella más pequeña solo un 20 por ciento del tamaño de nuestro sol y mucho más fría, emitiendo menos del 1 por ciento de la energía de la estrella más grande. Kepler-453b tarda 240 días en orbitar sus estrellas anfitrionas.

“No sabíamos que los sistemas circumbinarios podían existir hasta que apareció Kepler, y desde entonces los hemos estado encontrando en mayor número”, dijo Kane. El primer sistema de dos estrellas fue descubierto por la Misión Kepler en 2011.

Kane es el jefe del Grupo de Trabajo de la Zona Habitable Kepler de la NASA y en 2014 formó parte de un equipo internacional que detectó Kepler-186f, un planeta rocoso que puede tener agua líquida en su superficie. Continúa una larga tradición de “caza de planetas” en SF State que comenzó en 1996, cuando el profesor Geoffrey Marcy y el estudiante graduado Paul Butler se convirtieron en los primeros estadounidenses en localizar un planeta fuera del sistema solar. Desde entonces, los profesores y estudiantes de SF State han descubierto más de 500 exoplanetas, incluidos más de 100 de Kane.

“Estar involucrado en estos descubrimientos nunca pasa de moda”, dijo Kane. “Vivimos en una época asombrosa en la que contamos con la tecnología para medir objetos a cientos de años luz de distancia y responder algunas de las preguntas sobre el universo que los humanos nos han preguntado durante siglos. Es increíble ser parte de eso “.

Copia en PDF del estudio : KIC 9632895 – El décimo planeta circumbinario en tránsito de Kepler

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