El Nuevo Estudio De Marte Da Pistas Sobre Una Posible Cuna De La Vida

El estudio de Marte arroja pistas sobre una posible cuna de la vida

Esta vista de una parte de la región de Eridania de Marte muestra bloques de depósitos de cuencas profundas que han sido rodeados y parcialmente enterrados por depósitos volcánicos más jóvenes. La imagen fue tomada por la cámara de contexto en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA y cubre un área de aproximadamente 12 millas de ancho. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Los científicos descubren evidencia de antiguos depósitos hidrotermales del fondo marino en Marte , revelando un área del planeta que puede ofrecer pistas sobre el origen de la vida en la Tierra.

Un informe internacional reciente examina las observaciones de NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de depósitos masivos en una cuenca en el sur de Marte. Los autores interpretan los datos como evidencia de que estos depósitos se formaron por agua caliente de una parte volcánicamente activa de la corteza del planeta que ingresó al fondo de un gran mar hace mucho tiempo.

“Incluso si nunca encontramos evidencia de que haya habido vida en Marte, este sitio puede informarnos sobre el tipo de ambiente donde la vida pudo haber comenzado en la Tierra”, dijo Paul Niles del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. “La actividad volcánica combinada con el agua estancada proporcionó condiciones que probablemente eran similares a las condiciones que existían en la Tierra aproximadamente al mismo tiempo, cuando la vida temprana estaba evolucionando aquí”.

Un nuevo estudio da pistas sobre una posible cuna de la vida

Se cree que la cuenca de Eridania, en el sur de Marte, tuvo un mar hace unos 3.700 millones de años, con depósitos en el fondo marino probablemente resultado de la actividad hidrotermal submarina. Este gráfico muestra las profundidades estimadas del agua en ese antiguo mar. El mapa cubre un área de aproximadamente 530 millas de ancho. Créditos: NASA

Marte hoy no tiene agua estancada ni actividad volcánica. Los investigadores estiman una edad de unos 3.700 millones de años para los depósitos marcianos atribuidos a la actividad hidrotermal del fondo marino. Las condiciones hidrotermales submarinas en la Tierra aproximadamente al mismo tiempo son un fuerte candidato para saber dónde y cuándo comenzó la vida en la Tierra. La Tierra todavía tiene tales condiciones, donde muchas formas de vida prosperan con la energía química extraída de las rocas, sin luz solar. Pero debido a la corteza activa de la Tierra, nuestro planeta tiene poca evidencia geológica directa preservada desde el momento en que comenzó la vida. La posibilidad de actividad hidrotermal submarina dentro de lunas heladas como Europa en Júpiter y Encelado en Saturno alimenta el interés en ellos como destinos en la búsqueda de vida extraterrestre.

Las observaciones del Espectrómetro de reconocimiento compacto de MRO para Marte (CRISM) proporcionaron los datos para identificar minerales en depósitos masivos dentro de la cuenca de Eridania de Marte, que se encuentra en una región con algunas de las costras expuestas más antiguas del Planeta Rojo.

“Este sitio nos brinda una historia convincente para un mar profundo y de larga vida y un entorno hidrotermal de aguas profundas”, dijo Niles. “Es evocador de los ambientes hidrotermales de aguas profundas en la Tierra, similar a los ambientes donde se puede encontrar vida en otros mundos – vida que no necesita una atmósfera agradable o una superficie templada, sino solo rocas, calor y agua”.

Una nueva investigación de Marte da pistas sobre una posible cuna de la vida

Este diagrama ilustra una interpretación del origen de algunos depósitos en la cuenca de Eridania del sur de Marte como resultado de la actividad hidrotermal del fondo marino hace más de 3.000 millones de años. Créditos: NASA

Niles fue coautor del informe reciente en la revista Nature Communications con el autor principal Joseph Michalski, quien comenzó el análisis mientras estaba en el Museo de Historia Natural de Londres y coautores del Instituto de Ciencias Planetarias en Tucson, Arizona, y el Museo de Historia Natural. .

Los investigadores estiman que el antiguo mar de Eridania contenía unas 50.000 millas cúbicas (210.000 kilómetros cúbicos) de agua. Eso es tanto como todos los demás lagos y mares del antiguo Marte juntos y aproximadamente nueve veces más que el volumen combinado de todos los Grandes Lagos de América del Norte. La mezcla de minerales identificados a partir de los datos del espectrómetro, incluida la serpentina, el talco y el carbonato, y la forma y textura de las gruesas capas del lecho rocoso, llevaron a identificar posibles depósitos hidrotermales del fondo marino. La zona tiene coladas de lava que son posteriores a la desaparición del mar. Los investigadores citan estos como evidencia de que esta es un área de la corteza de Marte con una susceptibilidad volcánica que también podría haber producido efectos antes, cuando el mar estaba presente.

El nuevo trabajo se suma a la diversidad de tipos de ambientes húmedos de los que existe evidencia en Marte, incluidos ríos, lagos, deltas, mares, aguas termales, aguas subterráneas y erupciones volcánicas debajo del hielo.

“Los antiguos depósitos hidrotermales de aguas profundas en la cuenca de Eridania representan una nueva categoría de objetivo astrobiológico en Marte”, afirma el informe. También dice: “Los depósitos del lecho marino de Eridania no solo son de interés para la exploración de Marte, sino que representan una ventana a la Tierra primitiva”. Esto se debe a que la evidencia más temprana de vida en la Tierra proviene de depósitos del lecho marino de origen y edad similares, pero el registro geológico de esos entornos primitivos de la Tierra está mal conservado.

Publicación: Joseph R. Michalski, et al., “Antiguos depósitos hidrotermales del fondo marino en la cuenca de Eridania en Marte”, Nature Communications 8, Número de artículo: 15978 (2017) doi: 10.1038 / ncomms15978

Añadir un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *