Drepanosaurus – Un Pequeño Reptil Con Un Dedo Trasero

Drepanosaurus un cruce entre un camaleón y un oso hormiguero

En esta ilustración ambientada hace 212 millones de años en lo que hoy es Nuevo México, un Drepanosaurus arranca la corteza de un árbol con su enorme garra y su poderoso brazo. (Pintura de Victor Leshyk)

Un estudio recientemente publicado confirma que Drepanosaurus, un cruce prehistórico entre un camaleón y un oso hormiguero, era un pequeño reptil con un dedo temible. El segundo dedo de su extremidad anterior lucía una enorme garra.

Los científicos analizaron fósiles de brazos de Drepanosaurus de 212 millones de años que fueron descubiertos en Hayden Quarry en Ghost Ranch, Nuevo México. Los investigadores describen sus hallazgos en un artículo de la edición del 29 de septiembre de la revista Current Biology.

Drepanosaurus no es un dinosaurio ni un lagarto. Es un reptil de uno a dos pies de largo de un grupo extinto de animales llamados drepanosaurios, y comparte un ancestro común con lagartos, cocodrilos y dinosaurios. El único otro fósil conocido de Drepanosaurus fue un esqueleto muy aplastado encontrado en el norte de Italia hace más de 30 años.

“Este animal sobrepasa los límites de lo que pensamos que puede evolucionar en las extremidades de los animales de cuatro patas”, dijo Adam Pritchard, investigador postdoctoral en Yale y primer autor del estudio. “Ecológicamente, Drepanosaurus parece ser una especie de híbrido camaleón-oso hormiguero, lo cual es realmente extraño para la época. Posee una extremidad anterior totalmente única “.

Los animales de cuatro extremidades con columna vertebral se llaman tetrápodos . En casi todos los tetrápodos, el antebrazo está formado por dos huesos alargados y paralelos: el radio y el cúbito. Estos huesos se conectan a una serie de huesos de la muñeca mucho más cortos en la base de la mano.

Drepanosaurus, sin embargo, tiene radio y cúbito que no son paralelos. En cambio, el cúbito es un hueso plano en forma de media luna. Además, los dos huesos de la muñeca que se encuentran con el extremo del cúbito son más largos que cortos. Son más largos que el radio, de hecho.

“Los contactos con los huesos sugieren que la garra agrandada de Drepanosaurus podría haberse enganchado en nidos de insectos”, dijo Pritchard. “El brazo entero podría haberse retraído poderosamente para abrir el nido. Este movimiento es muy similar a la excavación con gancho y tracción de los osos hormigueros vivos, que también comen insectos “.

Drepanosaurus también tenía pies agarraderos y una estructura en forma de garra en la punta de su cola. El hallazgo sugiere que los tetrápodos desarrollaron funciones ecológicas modernas y especializadas hace más de 200 millones de años.

Pritchard es becario postdoctoral en el laboratorio de Bhart-Anjan Bhullar en el Departamento de Geología y Geofísica de Yale. Los coautores del estudio fueron Alan Turner de la Universidad Stony Brook, Randall Irmis de la Universidad de Utah, Sterling Nesbitt del Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia, y Nathan Smith del Instituto de Dinosaurios del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

La investigación fue financiada por subvenciones de la National Science Foundation. Otros fondos fueron proporcionados por el Comité de Investigación y Exploración de la National Geographic Society. El trabajo de campo se llevó a cabo con el permiso y el apoyo del Centro de conferencias Ghost Ranch.

Publicación: Adam C. Pritchard, et al., “Extreme Modification of the Tetrapod Forelimb in a Triásico Reptil diápsido ”, Biología actual, 2016; doi: 10.1016 / j.cub.2016.07.084

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