Desaparición De La Capa De Hielo Laurentide Debido A Un Cambio Repentino En El “forzamiento Radiativo”

Un estudio de la desaparición de la capa de hielo Laurentide que una vez cubrió Canadá puede ayudar a los científicos a comprender mejor los campos de hielo que se encogen hoy en día, como este margen de hielo que se derrite en Groenlandia.

Un estudio de la desaparición de la capa de hielo Laurentide que una vez cubrió Canadá puede ayudar a los científicos a comprender mejor los campos de hielo que se encogen hoy en día, como este margen de hielo que se derrite en Groenlandia.

Investigadores de la Universidad Estatal de Oregón estudiaron la causa de la desaparición de la enorme capa de hielo Laurentide durante la última edad de hielo, en busca de pistas sobre cómo un clima más cálido puede afectar las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida.

Un nuevo estudio ha encontrado que la enorme capa de hielo Laurentide que cubrió Canadá durante la última edad de hielo inicialmente comenzó a encogerse debido al desprendimiento de los icebergs, y luego cambió abruptamente a un nuevo régimen en el que el derretimiento en el continente tuvo prioridad, lo que finalmente llevó a la desaparición de la capa.

Los investigadores dicen que un cambio en el “forzamiento radiativo” comenzó antes de hace 9.000 años y aceleró la desglaciación. Los resultados son importantes, dicen los científicos, porque pueden proporcionar una pista de cómo las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida pueden responder a un clima más cálido.

Resultados del estudio, que fue financiado por la National Science Foundation con el apoyo de la National Aeronautics and Space Administration ( NASA ), se publican esta semana en Naturaleza Geociencia .

David Ullman, investigador postdoctoral de la Universidad Estatal de Oregón y autor principal del estudio, dijo que hay dos mecanismos a través de los cuales las capas de hielo disminuyen: dinámicamente, por el desprendimiento de los icebergs en las franjas o por un “balance de masa superficial” negativo, que compara la cantidad de nieve acumulada en relación con el derretimiento. Cuando se acumula más nieve de la que se derrite, el balance de masa de la superficie es positivo.

Cuando el derretimiento supera la acumulación de nieve, como sucedió después del último máximo glacial, el balance de masa de la superficie es negativo.

“Lo que encontramos fue que durante la mayor parte de la desglaciación, el balance de masa de la superficie de la capa de hielo Laurentide fue generalmente positivo”, dijo Ullman. “Sabemos que la capa de hielo estaba desapareciendo, por lo que la causa debe haber sido dinámica. Pero hubo un cambio antes de hace 9.000 años y la plataforma se apiló, ya que los niveles de luz solar eran altos debido a la órbita de la Tierra y el CO2 aumentó.

“Hubo un cambio a un nuevo estado y la capa de hielo comenzó a derretirse”, agregó. “Casualmente, cuando despegó el deshielo, la capa de hielo comenzó a retroceder desde la costa y el desprendimiento de los icebergs disminuyó. La capa de hielo fue golpeada por el derretimiento de la superficie, y eso fue lo que provocó la desglaciación final “.

Ullman dijo que el nivel de CO2 que ayudó a desencadenar el derretimiento de la capa de hielo Laurentide estaba cerca de la cima de las mediciones preindustriales, aunque mucho menos de lo que es hoy. La intensidad solar entonces era más alta que hoy, agregó.

“Lo más interesante es que hay grandes cambios en el balance de masa de la superficie que ocurren debido a cambios muy pequeños en el forzamiento radiativo”, dijo Ullman, quien está en la Facultad de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera de OSU. “Muestra cuán sensible es el sistema a la fuerza, ya sea por radiación solar o gases de efecto invernadero”.

Los científicos han examinado núcleos de hielo que se remontan a unos 800.000 años y han documentado numerosas ocasiones en las que se produjeron aumentos de la insolación en verano, pero no todos dieron como resultado la desglaciación de los volúmenes de hielo actuales. La razón, dicen, es que es probable que exista un umbral climático en el que se desencadene un derretimiento severo de la superficie.

“Podría ser que la capa de hielo necesitara un impulso adicional de algo como niveles elevados de CO2 para que las cosas funcionen”, dijo Ullman.

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