Chandra Revela Un Agujero Perforador De Pulsar En El Disco Estelar

El sistema de doble estrella expulsa el material a velocidades increíblemente altas

Este trío de imágenes contiene evidencia del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA de que un grupo de material estelar ha sido arrojado lejos de un sistema de doble estrella a velocidades increíblemente altas. Este sistema, conocido como PSR B1259-63 / LS 2883, o B1259 para abreviar, se compone de dos objetos en órbita uno alrededor del otro. La primera es una estrella unas 30 veces más masiva que el Sol que tiene un disco de material girando alrededor. El otro es un púlsar, una estrella de neutrones ultradensa que quedó cuando una estrella aún más masiva experimentó una explosión de supernova. Créditos: NASA / CXC / PSU / G.Pavlov et al

Los datos de Chandra revelan que un pulsar en órbita alrededor de una estrella masiva perforada a través de un disco circunestelar de material, arrojando un grupo de material del sistema de estrellas dobles a velocidades increíblemente altas.

Un púlsar de movimiento rápido parece haber perforado un agujero en un disco de gas alrededor de su estrella compañera y lanzado un fragmento del disco hacia afuera a una velocidad de aproximadamente 4 millones de millas por hora. NASA El Observatorio de rayos X Chandra está siguiendo este grupo cósmico, que parece estar ganando velocidad a medida que se mueve.

El sistema de estrellas dobles PSR B1259-63 / LS 2883, o B1259 para abreviar, contiene una estrella aproximadamente 30 veces más masiva que el Sol y un púlsar, un ultradenso. estrella neutrón dejado atrás cuando una estrella aún más masiva experimentó una explosión de supernova.

El púlsar emite pulsos regulares mientras gira 20 veces por segundo y se mueve en una órbita muy elíptica alrededor de su estrella compañera. La combinación de rotación rápida e intenso campo magnético del púlsar ha generado un fuerte viento de partículas de alta energía que se alejan del púlsar a una velocidad cercana a la de la luz.

La estrella compañera masiva, mientras tanto, está girando cerca de la velocidad de ruptura y está haciendo girar un disco de material. A medida que el púlsar se acerca más a la estrella cada 41 meses, atraviesa este disco.

“Estos dos objetos están en una disposición cósmica inusual y nos han dado la oportunidad de presenciar algo especial”, dijo George Pavlov de la Universidad Penn State en State College, Pensilvania, autor principal de un artículo que describe estos resultados. “A medida que el púlsar se movía a través del disco, parece que golpeó un grupo de material y lo arrojó al espacio”.

Aunque el grupo es bastante grande, abarcando cien veces el tamaño de nuestro Sistema Solar, también es bastante delgado. El material que contiene tiene la masa equivalente a toda el agua de los océanos de la Tierra.

“Después de que este grupo de material estelar fue eliminado, el viento del púlsar parece haberlo acelerado, casi como si tuviera un cohete conectado”, dijo el coautor Oleg Kargaltsev de la Universidad George Washington (GWU) en Washington, DC.

Los astrónomos observaron B1259, que se encuentra a unos 7.500 años luz de la Tierra, tres veces con Chandra entre diciembre de 2011 y febrero de 2014. Estas observaciones muestran que el grupo se aleja de B1259 a una velocidad promedio de alrededor del 7% de la velocidad de la luz. Los datos también indican que el grupo se ha acelerado al 15% de la velocidad de la luz entre la segunda y la tercera observación.

“Esto muestra cuán poderoso puede ser el viento que desprende un púlsar”, dijo el coautor Jeremy Hare, también de GWU. “El viento del púlsar es tan fuerte que, con el tiempo, podría destripar todo el disco alrededor de su estrella compañera”.

La emisión de rayos X observada por Chandra probablemente sea producida por una onda de choque creada cuando el viento del púlsar choca contra el grupo de material. La presión del ariete generada por esta interacción también podría acelerar el agrupamiento.

Chandra continuará monitoreando B1259 y su grupo en movimiento con observaciones programadas para finales de este año y en 2016.

Publicación : George G. Pavlov, et al., “Un objeto de rayos X extendido expulsado del binario PSR B1259-63 / LS 2883”, 2015, ApJ, 806, 192; doi: 10.1088 / 0004-637X / 806/2/192

Copia en PDF del estudio : un objeto de rayos X extendido expulsado del binario PSR B1259-63 / LS 2883

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