Cassini De La NASA Revela Nuevas Vistas De Encelado, La Luna De Saturno

Vistas de Cassini de la luna Encelado de Saturno

La nave espacial Cassini de la NASA se acercó a Encelado, la luna helada de Saturno, el 14 de octubre de 2015, capturando esta impresionante imagen del polo norte de la luna. Créditos: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Nuevas imágenes de NASA es Cassini Las naves espaciales proporcionan una vista de cerca de Saturno Encelado, la luna.

La nave espacial Cassini de la NASA ha comenzado a devolver sus mejores vistas de los extremos septentrionales de la helada luna de Saturno, Encelado. La nave espacial obtuvo las imágenes durante su sobrevuelo del 14 de octubre, pasando 1.142 millas (1.839 kilómetros) sobre la superficie de la luna. Los controladores de la misión dicen que la nave continuará transmitiendo imágenes y otros datos del encuentro durante los próximos días.

Los científicos esperaban que la región del polo norte de Encelado estuviera repleta de cráteres, basándose en imágenes de baja resolución de la misión Voyager, pero las nuevas imágenes de alta resolución de la Cassini muestran un paisaje de fuertes contrastes. “Las regiones del norte están atravesadas por una red en forma de araña de grietas delgadas como una telaraña que atraviesan los cráteres”, dijo Paul Helfenstein, miembro del equipo de imágenes de Cassini en la Universidad de Cornell, Ithaca, Nueva York. “Estas delgadas grietas son omnipresentes en Encelado, y ahora vemos que también se extienden por los terrenos del norte”.

Imagen de la izquierda: esta vista de la nave espacial Cassini de la NASA muestra un terreno golpeado alrededor del polo norte de la luna helada de Saturno, Encelado. Imagen de la derecha: la nave espacial Cassini de la NASA espió este trío apretado de cráteres cuando se acercó a la luna helada de Saturno, Encelado, para un sobrevuelo cercano el 14 de octubre de 2015.

El próximo encuentro de Cassini con Encelado está planeado para el 28 de octubre, cuando la nave espacial llegará a 30 millas (49 kilómetros) de la región del polo sur de la Luna. Durante el encuentro, Cassini realizará su inmersión más profunda a través de la columna de hielo de la luna, probando la química del océano extraterrestre debajo del hielo. Los científicos de la misión esperan que los datos de ese sobrevuelo proporcionen evidencia de cuánta actividad hidrotermal está ocurriendo en el océano de la luna, junto con conocimientos más detallados sobre la química del océano, los cuales se relacionan con la habitabilidad potencial de Encelado.

El último sobrevuelo cercano de la Cassini a Encelado tendrá lugar el 19 de diciembre, cuando la nave espacial medirá la cantidad de calor proveniente del interior de la luna. El sobrevuelo se realizará a una altitud de 3,106 millas (4,999 kilómetros).

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