A Medida Que Cambie El Clima, También Lo Hará La Variedad De Vinos

La amplia diversidad de uvas y sus adaptaciones a diferentes climas

Aunque los viñedos podrían contrarrestar algunos efectos del cambio climático plantando variedades de uva menos conocidas, los científicos y viticultores necesitan comprender mejor la amplia diversidad de uvas y sus adaptaciones.

Si quieres comprar un buen vino, dice Elizabeth Wolkovich, querrás dejar de mirar las etiquetas y simplemente escuchar tu paladar.

Profesor asistente de biología orgánica y evolutiva, Wolkovich es coautor de un nuevo estudio que sugiere que, aunque los viñedos pueden contrarrestar algunos de los efectos del cambio climático plantando variedades de uva menos conocidas, los científicos y los viticultores deben comprender mejor la amplia diversidad de uvas y sus adaptaciones a los diferentes climas. El estudio se describe en un artículo del 2 de enero en Nature Climate Change.

“Va a ser muy difícil, dada la cantidad de calentamiento con el que ya nos hemos comprometido … para que muchas regiones sigan cultivando las variedades exactas que han cultivado en el pasado”, dijo Wolkovich. “Pero de lo que nos interesa hablar es de cuánta más diversidad de variedades de uva tenemos, y ¿podríamos usar esa diversidad para adaptarnos al cambio climático?”

“El Viejo Mundo tiene una gran diversidad de uvas para vinificación – hay más de 1,000 variedades plantadas – y algunas de ellas están mejor adaptadas a climas más cálidos y tienen una mayor tolerancia a la sequía que las 12 variedades que ahora representan más del 80 por ciento del mercado del vino en muchos países ”, dijo. “Deberíamos estudiar y explorar estas variedades para prepararnos para el cambio climático”.

Desafortunadamente, dijo Wolkovich, convencer a los productores de vino para que prueben diferentes variedades de uva es difícil, y la razón a menudo se reduce al concepto actual de terruño. Terroir es la noción de que el sabor de un vino es un reflejo de cuál, dónde y cómo se cultivaron las uvas. Así, como se entiende actualmente, solo determinadas variedades tradicionales o existentes forman parte de cada terruño, dejando poco margen para el cambio.

“Existe un problema real en las principales regiones vitivinícolas de que el terruño histórico es lo que hace que el vino sea excelente, y si reconoce de alguna manera que tiene un cambio climático, reconoce que su terruño está cambiando”, dijo Wolkovich. “Así que en muchas de esas regiones, no hay mucho interés por hablar sobre el cambio de variedades”.

Pero incluso si existiera ese apetito, dijo Wolkovich, los investigadores aún no tienen datos suficientes para decir si otras variedades podrían adaptarse al cambio climático.

“Parte de lo que plantea este documento es la cuestión de cuánto más necesitamos saber si queremos entender si hay suficiente diversidad en este cultivo para adaptar las regiones vitivinícolas al cambio climático existente”, dijo Ignacio Morales-Castilla. coautor del estudio y miembro del Arnold Arboretum de la Universidad de Harvard que investiga qué variedades de uva madurarán adecuadamente en qué lugar bajo el cambio climático. “Ahora mismo sabemos que tenemos esta diversidad, pero tenemos poca información sobre cómo usarla. Una de nuestras otras sugerencias es que los productores comiencen a apartar partes de los viñedos para cultivar otras variedades y ver cuáles funcionan “.

Pero incluso si los investigadores vinieran a la mesa armados con información sobre la diversidad de uvas, Wolkovich dijo que la industria, tanto en los centros tradicionales de vino de Europa como en todo el mundo, todavía enfrenta obstáculos a la hora de adaptarse.

En Europa, dijo, los productores tienen la ventaja de una enorme diversidad. Tienen una amplia variedad de uvas para elegir, repositorios de investigación como el Domaine de Vassal del INRA que estudian esta diversidad y experiencia en cómo cultivar las variedades. Sin embargo, las estrictas leyes de etiquetado han creado restricciones sobre su capacidad para aprovechar esta diversidad.

Por ejemplo, solo tres variedades de uvas pueden etiquetarse como Champagne o cuatro Borgoña. Se han promulgado restricciones similares en muchas regiones europeas, lo que ha obligado a los productores a centrarse en un puñado de variedades.

“Cuanto más te aferres a lo que tienes que cultivar, menos espacio tienes para adaptarte al cambio climático”, dijo Wolkovich. “Así que existe un gran acervo de conocimientos y una enorme diversidad. Los productores han mantenido una cantidad asombrosa de diversidad de respuesta genética y climática … pero si cambiaron esas leyes de alguna manera en relación con el cambio climático, eso es reconocer que el terruño de la región está cambiando, y muchos productores no quieren hacer eso. “

Mientras tanto, los viticultores del Nuevo Mundo deben lidiar con el problema opuesto: si bien hay pocas restricciones, si es que hay alguna, sobre qué variedades pueden cultivarse en una región determinada, los productores tienen poca experiencia con las variedades diversas, y potencialmente más adaptables, que se encuentran en Europa. .

Solo 12 variedades representan más del 80 por ciento de las uvas cultivadas en viñedos australianos, dijo Wolkovich. Más del 75 por ciento de todas las uvas cultivadas en China son Cabernet Sauvignon. La razón principal de esto tiene que ver con los consumidores.

“Tienen toda la libertad del mundo para importar nuevas variedades y pensar en cómo hacer excelentes vinos con una variedad de uva de la que nunca ha oído hablar, pero no lo hacen porque el consumidor no ha oído hablar de ella”. Dijo Wolkovich.

“En Europa, la gente mezcla vinos … pero en el Nuevo Mundo, nos hemos centrado mucho en variedades específicas: ‘Quiero una botella de Pinot Noir’ o ‘Quiero una botella de Cabernet’. Nos han enseñado a reconocer las variedades que creemos que nos gustan. La gente compra Pinot a pesar de que puede tener un sabor totalmente diferente dependiendo de dónde se cultive. Puede que tenga un sabor absolutamente horrible en ciertas regiones, pero si cree que le gusta Pinot, solo lo está comprando “.

Como lo ve Wolkovich, los productores de vino ahora se enfrentan a una elección: experimentar de forma proactiva con nuevas variedades o arriesgarse a sufrir el cambio climático.

“Con el cambio climático continuo, ciertas variedades en ciertas regiones comenzarán a fallar. Esa es mi expectativa ”, dijo. “La solución que ofrecemos es: ¿Cómo empieza a pensar en la diversidad varietal? Quizás las uvas que se cultivan ampliamente en la actualidad fueron las que son más fáciles de cultivar y tienen el mejor sabor en climas históricos, pero creo que nos faltan muchas uvas excelentes que se adaptan mejor al futuro ”.

Publicación: EM Wolkovich, et al., “De Pinot a Xinomavro en las futuras regiones vitivinícolas del mundo”, Nature Climate Change 8, 29-37 (2018) doi: 10.1038 / s41558-017-0016-6

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